Le merveilleux jardin de Tonton Fernand

img_5682-copieÀ l’heure où nous apprenons le décès subit de notre ami Fernand BÉLÉNUS, faisant une parenthèse sur mon récit de voyage, je vous propose l’article publié en janvier 2014 et rédigé par Alain Joyeux sur le jardin merveilleux de Tonton Fernand. J’exprime ici ma vive sympathie et mes plus sincères condoléances à l’épouse, aux enfants et à la famille de Fernand. Cette immense personnalité saintoise laissera à coup sûr une trace indélébile dans la mémoire collective de notre population. Par son humour, sa jovialité, sa détermination et son sens de la justice, Fernand, électricien professionnel, fut également un navigateur chevronné et, depuis sa retraite de l’EDF, avait réalisé un magnifique jardin biologique que nous décrit superbement Alain Joyeux.  Puisse cette chronique contribuer à perpétuer la mémoire de notre ami Fernand auprès de tous les Saintois mais aussi de tous ceux qui de Guadeloupe, de France et de Navarre avaient l’habitude de descendre chez lui à Grand’Anse et qui ont su apprécier son accueil, son franc parler et ses connaissances de l’histoire saintoise. Ils sauront, comme nous, qu’ils ont perdu un ami sincère, généreux et courtois. Paix à son âme.

UNE OASIS SUR UN CAILLOU ARIDE

Tonton Fernand : un jardinier artiste Fresque réalisée dans son jardin

  Un jardinier artiste : 
Fresque réalisée par Tonton Fernand sur un mur de son jardin biologique

Dans le domaine des recettes écologiques de bonne fame (orthographe exacte de l’expression originale : du latin fama, qui donne fameux en français, famous en anglais, et qui signifie «de bonne réputation ou de bonne notoriété»), voici un témoignage  agroécologique rapporté, contre toute attente, de l’île la moins agricole entre toutes de l’archipel de la Guadeloupe : j’ai nommé la belle Terre-de-Haut des Saintes, réputée pour être le repaire des meilleurs pêcheurs de la Caraïbe et pour ses clichés d’Éden touristique, mais peu connue pour ses quelques jardiniers qui ont le grand mérite de cultiver des fruits et légumes sous un climat de sécheresse plus propice aux cactus qu’aux salades !

Tonton Fernand dans son jardin

Tonton Fernand récoltant du zavé

Rencontre, imprévue donc, avec Tonton Fernand, hôte d’accueil avec son épouse, proposant de ravissants bungalows pour voyageurs curieux, dans un cadre de verdure atypique sur cet îlot aride. Fernand s’est investi dans l’aménagement et la culture d’un jardin créole biologique (fruitiers, potager et basse-cour) sur son petit domaine en bord de mer, entre le cimetière et l’aérodrome local. Ce dernier, construit par l’armée dans les années 1966-67, avait privé l’île d’un biotope unique, celui d’un étang d’eau douce-saumâtre où le bétail pouvait s’abreuver, biotope disparu qui était aussi le refuge d’oiseaux de mer sédentaires et migrateurs. Les oiseaux de fer avaient eu raison de ceux à plumes… Mais les plumes, nous le verrons plus loin, n’avaient pas dit leur dernier mot !

Arrosage fernand 7

Eau d’arrosage de récupération

Premier problème à régler sur ce « caillou aride » : L’EAU. A savoir qu’il n’y a pas de source ni de puits sur l’île. Celle-ci n’est reliée que récemment (1994) à un réseau de conduites sous-marines depuis la Guadeloupe – elle est par conséquent très chère au robinet public. (Relire l’historique de Raymond sur le sujet). L’eau utilisée par Fernand provient de ses citernes domestiques de récupération pluviale (30m³ de réserve, idéal pour tenir le « carême », saison sèche aux Antilles).

Deuxième ressource primordiale : La TERRE. Le sol hérité n’étant constitué principalement que de sable blond marin, silice quasiment pure et sel peu fertiles, un amendement de sables volcaniques noirs importés de Guadeloupe (du Continent comme disent les Saintois !) a été le choix de sol adopté, amendement enrichi ensuite par du compost. Possesseur du seul broyeur de végétaux de l’île, Fernand élabore ainsi son compost à partir de biomasse récupérée dans son jardin (fibre de coco, déchets de cultures…) ou sur la plage atlantique de Grande Anse qui borde son petit domaine (algues).

Culture sous serre avec brumificateur

Culture sous serre avec brumisateur

Pour les semences, en plus des spécialités locales, il ramène des variétés de ses voyages réguliers en Europe et en France qu’il acclimate : tomates, salades, haricots… et des artichauts dont il est fier ! Sa dernière création au jardin : une ombrière avec un système d’arrosage par brumisa-teur pour les salades.

Hormis toutes les bonnes raisons qui précèdent et la cordialité de l’accueil, l’intérêt de cette rencontre pour notre sujet est l’utilisation par Fernand de fertilisants originaux ainsi que de répulsifs à base de plantes locales, plantes spécifiques à ce micro-climat .

Un résultat éloquent

Un résultat éloquent

Les Saintois, population insulaire longtemps isolée (où tout vient de la mer et par la mer), manquant d’eau, ont toujours cultivé l’art de l’économie de ressources et de moyens, art du système D, de la récupération et du recyclage. Il est ainsi naturel que les habitants encore en lien avec la mémoire collective du manque et de l’isolement, gardent une attitude et des gestes d’économie et optimisent au maximum ce qu’ils ont sous la main, car ici tout coûte en effort et en argent pour faire venir par bateau l’indispensable, le nécessaire et le superflu… Cet état d’esprit avisé perdure encore parmi les Saintois(es) même si les temps récents d’abondance et de gaspillage font quelque peu oublier à certains ces sages habitudes.

Plumes fernand

Rien d’utile ne se perd !

Parmi ces recyclages créatifs et fertiles, voici celui à partir du plumage de nos chers volatiles de basse-cour ! Fernand utilise donc les plumes et le duvet de ses volailles (sacrifiées à la gastronomie) qu’il laisse macérer dans l’eau de pluie jusqu’à désagrégation dans un bac hermétique stocké à l’ombre pendant trois semaines… La préparation est filtrée, diluée et ajoutée à l’eau d’arrosage. Fernand a testé une demi parcelle avec cette macération et l’autre sans ; les résultats sont parlants : les cultures en place sur le sol arrosé avec cette préparation furent incomparablement plus vigoureuses et nettement plus productives !

Cabris sur mornes

Cabris en liberté broutant sur les mornes

Autre préparation fertilisante : son purin d’orties. Non pas de l’ortie du type labiée que nous connaissons en Europe dont il existe une variante tropicale que l’on peut trouver en Guadeloupe, mais de cette ortie dite « zoti » qui est une liane très urticante qu’il ramasse dans les mornes, collines de forêts sèches. Parenthèse utile pour dire que ces forêts arbustives sont d’ailleurs menacées par l’érosion galopante induite par une surpopulation de cabris affamés (cheptel privatif errant) dont la salive corrosive ne laisse aucune chance aux arbustes mutilés et aux jeunes pousses. Cette menace écologique de désertification de l’île n’est pas connue des visiteurs  amateurs de plages et d’eaux turquoises et est absente des préoccupations des élus locaux (jusque à preuve du contraire – nous tendons encore une perche ). Cette commune insulaire touristique joue pourtant la carte de l’écologie dans les documents promotionnels diffusés ; un vœu en partie cependant exaucé si l’on considère par exemple que la décharge municipale située longtemps à l’emplacement d’une réserve de biotope a été supprimée, par une directive européenne, en janvier 2011.

Aloes

L’aloès : une mine de vertus thérapeutiques

Une des plantes utilisée comme répulsif des pucerons et autres insectes indésirables, est l’aloès. Cette plante médicinale aux multiples vertus reconnues depuis l’Antiquité est abondante sur ces îlots rocailleux ; plante de bonne fame s’il en est ! L’amertume caractéristique de l’aloès a donné l’idée à Fernand d’en préparer une macération qu’il pulvérise en traitement foliaire… L’aloès, est notoirement utilisé aux Antilles et réputé pour son efficacité remarquable : multiples usages, en interne (traitement auxiliaire des ulcères, hémorroïdes…) et en externe ( cicatrisant, régénération de la peau – brûlures, coups de soleil…). Il est de plus connu des femmes allaitantes en badigeon sur les seins pour sevrer les bébés). L’enfançon voudra alors trouver meilleur ailleurs… La comparaison est peut-être indélicate mais pertinente : les insectes suceurs délaissent pareillement la sève des plantes ainsi enrobées !

Insecticides naturels à base de végétaux endogènes

Répulsifs et insecticides naturels à base de végétaux 

Pour lutter contre les maladies cryptogamiques, Fernand a remarqué deux plantes (le mangle bord de mer, en créole « mang’ » et le « zavé », arbustes du littoral ) qui, à l’état naturel sont toujours vigoureuses et jamais malades malgré de rudes conditions extérieures (sécheresse, vents salins…). Cette observation lui suffit pour élaborer à partir des feuilles de ces arbustes des macérations qu’il pulvérise à titre préventif et curatif. Les recettes communiquées seront utiles à peu de personnes (hormis, peut-être, celle à base de plumes ) mais l’exemple vaut ici pour illustrer cette capacité d’adaptation à des conditions très localisées, ce qui révèle à la perfection ce que l’on entend par « agroécologie » : c’est-à- dire une authentique intelligence verte, basée sur l’observation, la récupération ou la transformation des déchets organiques, ou considérés comme tels, ainsi que sur l’utilisation créative des ressources minérales, végétales et animales alentour des lieux de cultures.

Calebasse douce tropicale

Calebasse douce tropicale

D’aucuns diront qu’une telle agroécologie n’est possible qu’à l’échelle de jardiniers amateurs sur de petites surfaces sans enjeu économique et non soumise à des contraintes de production. Certes ! Mais les expériences à plus grande échelle ( que nous avons présentées lors de ces journées d’échange en Guadeloupe) existent néanmoins et montrent la pertinence de ces pratiques et leurs possibilités de haut rendement à long terme. Le jardinier n’est pas l’agriculteur, mais un défricheur d’idées et de pratiques, un expérimentateur qui ouvre des chemins possibles pour les professionnels présents et à venir. Alors, à nos jardins, citoyens !

Fernand doigt

Le jardinier écolo : un exemple à suivre

«L’agroécologie : un enjeu global, des actions locales ! » Le local commence par le tout petit, le lopin privé, le jardin créole familial et convivial… Les rencontres que nous avons proposées en Guadeloupe, « Radio-bois-patate » la bien nommée (le bouche à oreille antillais) et,  je l’espère, ce bref  reportage, ont fait et feront leur travail de diffusion nécessaire. Je le souhaite en tout cas.

Alain Joyeux

étang B

L’Étang Bélénus en pleine eau – Année 50

Cet article a été publié dans Uncategorized. Ajoutez ce permalien à vos favoris.

5 commentaires pour Le merveilleux jardin de Tonton Fernand

  1. Liliane Galliano dit :

    Quel travail intelligent que celui de Tonton Fernand ! Il s’en est donc allé ce Tonton, peut-être pour s’occuper d’un autre jardin, là-haut, dans les étoiles … Mais qui va continuer celui de Terre-de-Haut ?

  2. Alain Thouret dit :

    Je le croisai parfois dans le bourg. Sa joie de vivre était contagieuse. Je me rappelle de sa détermination lors de sa grève de la faim, que les saintois n’ont surement pas oubliée. Son passage à Lorient il y a quelques années avait fait l’objet d’un article dans le journal local. Bref Fernand Bélénus ne laissait pas indifférent et représentait dignement son île.
    Je présente mes condoléances à toute sa famille.

  3. deher samya dit :

    Tonton Fernand était quelqu’un d’extraordinaire quand il donnait son amitié c’était rare qu’il Le retire et en amitié c’était quelqu’un d’exceptionnel il va beaucoup nous manquer à mes enfants et moi

  4. Alain Joyeux dit :

    toutes mes condoléance à toutr sa famille.

    « Tonton », tu m’avais fait à nouveau visiter ton jardin en avril et m’avais montré ce qui était pour moi une nouveauté: ton jardin pédagogique sur un petit lopin !
    Tu avais ainsi réalisé (encore) quelque chose de précieux : la transmission de ton enthousiasme et des tes valeurs à la jeunesse.
    Qui sait mieux qu’un jardinier comme toi l’importance et le soin à accorder à la pépinière ? Ces quelques graines semées avec les enfants porteront à coup sûr les fruits de quelques vocations futures.
    Merci et Bon voyage à toi.

  5. Jean SAHAÏ dit :

    Merci Raymond, au plaisir de te voir… Jean Sahaï

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s