Terre-de-Haut sous le Covid-19 : quand philosophie et littérature rejoignent la réalité

À l’heure où les événements actuels mobilisent, quotidiennement et en continu, la plupart des médias du monde entier et nous plongent dans une angoissante expectative, il n’est peut-être pas inutile, en nous interrogeant sur ce que sera demain, de prendre du recul et de la hauteur en revisitant deux géants de la pensée et de la littérature que sont
Edgar Morin et Albert Camus.
Voici, à votre intention, quelques extraits de leurs écrits respectifs en étroite relation avec nos préoccupations du moment.

Edgar Morin, philosophe de l’incertain

Né en 1921, Edgar Morin est un sociologue français dont l’œuvre et la pensée sont universellement connues et reconnues. 
Pour plus d’infos ouvrir le lien :
https://fr.wikipedia.org/wiki/Edgar_Morin

Ma vie n’est pas guidée par une certitude originaire

La formule de Niels Böhr*, « le contraire d’une vérité profonde est une autre vérité profonde », correspond à ma forme d’esprit. Je suis tenté par les idées opposées qui paraissent s’exclure. Ma vie n’est pas guidée par une certitude originaire, sinon celle de me colleter avec l’incertitude… J’ai écrit mon premier livre important, L’homme et la mort, en partant de l’idée que c’était précisément parce qu’on ne sait rien de la mort et qu’on ne peut, à proprement parler, rien en dire, qu’il est intéressant de connaître les attitudes des êtres, des cultures, des religions et des philosophies devant ce problème profondément incertain…

https://fr.wikipedia.org/wiki/Niels_Bohr

Comprendre un phénomène que notre esprit n’a pas prévu

Quand j’ai étudié des phénomènes éruptifs, comme Mai 68, ce qui m’a motivé c’est la surprise, l’inattendu de l’événement, l’absence de clés explicatives a priori : il fallait essayer de comprendre un phénomène que notre esprit n’avait pas prévu… L’incertitude fondamentale du monde, l’incertitude du futur que j’ai diagnostiquée en parlant de la « crise du futur », l’effondrement des certitudes liées à l’idée de progrès garanti, l’effondrement de l’idée que sciences et techniques ne soient que bénéfiques a introduit partout le ver de l’incertitude.

Il faut négocier avec l’incertitude

Mais au lieu que cela me conduise à une sorte de scepticisme ou de nihilisme généralisé, je crois qu’il faut tenter de négocier avec l’incertitude et non se laisser submerger par elle. L’humanité a toujours vécu avec l’incertitude. Pour nos ancêtres chasseurs-ramasseurs, la chasse était quelque chose d’aléatoire…  Ils vivaient dans un monde incertain et aléatoire. Si un incendie survenait dans la forêt où ils vivaient, ils se déplaçaient…  L’humanité a toujours vécu avec cet affrontement du risque…

Soyons frères puisque nous sommes voués à la souffrance

Le thème de la perdition est désespéré, mais je le joins au mot d’évangile qui veut dire « bonne nouvelle ». La perdition est une mauvaise nouvelle qu’il faut accepter. L’idée procède de la constatation de la situation de l’homme dans le monde, sur cette planète, dont on ne sait ni d’où elle vient et ni où elle va, d’un homme qui ne sait pas pourquoi il est né, dont la vie n’obéit à aucun sens préétabli et n’a aucun sens providentiel. Nous sommes perdus en deux sens ; perdus dans l’univers gigantesque ; perdus parce qu’il n’y a rien au-delà de nos vies terrestres. Malgré ou à partir de ce constat, je dis qu’il y a une bonne nouvelle : nous avons une maison, un jardin, que nous pouvons cultiver – Candide à l’échelle planétaire. Ce n’est pas le petit jardin où on rentre chez soi mais le jardin collectif de l’humanité, la terre. La bonne nouvelle est de dire : « Soyons frères non pas parce que nous serons sauvés ensemble, mais parce que nous sommes perdus ensemble ». C’est un peu ce que disait Bouddha. Puisque nous sommes tous voués à la souffrance, ayons un peu de commisération pour nos compagnons de misère, étant entendu que dans cette vie, il y a des possibilités de joie, de bonheur… 

NB : Ces extraits sont tirés d’une interview du sociologue interrogé par François Ewald pour Le Magazine littéraire N° 312 de juillet-août 1993. 

Albert Camus, une référence littéraire
et philosophique majeure

Né en 1913 en Algérie et décédé accidentellement en janvier 1960, Albert Camus, Prix Nobel de Littérature 1957, a décrit avant la lettre notre situation d’aujourd’hui face au Coronavirus. Son roman La Peste (1947) est une référence majeure sur le sujet que beaucoup se sont mis à lire ou à relire, aussi bien en France qu’à l’étranger. Le premier extrait évoque le confinement auquel étaient soumis les habitants d’Oran, et la joie qui fut la leur de retrouver la liberté à la fin de l’épidémie. Le deuxième extrait est une parenthèse au milieu du fléau : les bienfaits des bains de mer nocturnes du docteur Rieux – héros du récit – en compagnie de son ami Tarrou. Le troisième extrait, qui signe la fin du roman, est une mise en garde contre toute certitude quant à la disparition définitive de la peste, métaphore, pour les analystes, du régime nazi et de tous les totalitarismes – quelle que soit leur nature – qui soumettent l’homme à leurs diktats.

La fin du confinement

Pour la première fois, Rieux pouvait donner un nom à cet air de famille qu’il avait lu, pendant des mois, sur tous les visages des passants. Il lui suffisait maintenant de regarder autour de lui. Arrivés à la fin de la peste, avec la misère et les privations, tous ces hommes avaient fini par prendre le costume du rôle qu’ils jouaient déjà depuis longtemps, celui d’émigrants dont le visage d’abord, les habits maintenant, disaient l’absence et la patrie lointaine. À partir du moment où la peste avait fermé les portes de la ville, ils n’avaient plus vécu que dans la séparation, ils avaient été retranchés de cette chaleur humaine qui fait tout oublier. À des degrés divers, dans tous les coins de la ville, ces hommes et ces femmes avaient aspiré à une réunion qui n’était pas, pour tous, de la même nature, mais qui, pour tous, était également impossible. La plupart avaient crié de toutes leurs forces vers un absent, la chaleur d’un corps, la tendresse ou l’habitude. Quelques-uns, souvent sans le savoir, souffraient d’être placés hors de l’amitié des hommes, de n’être plus à même de les rejoindre par les moyens ordinaires de l’amitié qui sont les lettres, les trains et les bateaux. D’autres, plus rares, comme Tarrou peut-être, avaient désiré la réunion avec quelque chose qu’ils ne pouvaient pas définir, mais qui leur paraissait le seul bien désirable. Et faute d’un autre nom, ils l’appelaient quelquefois la paix.

Les bienfaits des bains de mer en pleine épidémie

Ils se déshabillèrent. Rieux plongea le premier. Froides d’abord, les eaux lui parurent tièdes quand il remonta. Au bout de quelques brasses, il savait que la mer, ce soir-là, était tiède, de la tiédeur des mers d’automne qui reprennent à la terre la chaleur emmagasinée pendant de longs mois. Il nageait régulièrement. Le battement de ses pieds laissait derrière lui un bouillonnement d’écume, l’eau fuyait le long de ses bras pour se coller à ses jambes. Un lourd clapotement lui apprit que Tarrou avait plongé. Rieux se mit sur le dos et se tint immobile, face au ciel renversé, plein de lune et d’étoiles. Il respira longuement. Puis il perçut de plus en plus distinctement un bruit d’eau battue, étrangement clair dans le silence et la solitude de la nuit. Tarrou se rapprochait, on entendit bientôt sa respiration. Rieux se retourna, se mit au niveau de son ami, et nagea dans le même rythme. Tarrou avançait avec plus de puissance que lui et il dut précipiter son allure. Pendant quelques minutes, ils avancèrent avec la même cadence et la même vigueur, solitaires, loin du monde, libérés enfin de la ville et de la peste. Rieux s’arrêta le premier et ils revinrent lentement, sauf à un moment où ils entrèrent dans un courant glacé. Sans rien dire, ils précipitèrent tous deux leur mouvement, fouettés par cette surprise de la mer.

Habillés de nouveau, ils repartirent sans avoir prononcé un mot. Mais ils avaient le même cœur et le souvenir de cette nuit leur était doux. Quand ils aperçurent de loin la sentinelle de la peste, Rieux savait que Tarrou se disait, comme lui, que la maladie venait de les oublier, que cela était bien, et qu’il fallait maintenant recommencer.

Oui, il fallait recommencer et la peste n’oubliait personne trop longtemps. Pendant le mois de décembre, elle flamba dans les poitrines de nos concitoyens, elle illumina le four, elle peupla les camps d’ombres aux mains vides, elle ne cessa enfin d’avancer de son allure patiente et saccadée. Les autorités avaient compté sur les jours froids pour stopper cette avance, et pourtant elle passait à travers les premières rigueurs de la saison sans désemparer. Il fallait encore attendre. Mais on n’attend plus à force d’attendre, et notre ville entière vivait sans avenir.

Le coronavirus fait exploser les ventes de La Peste – Image lepoint

 

Le bacille de la peste ne meurt jamais

Au milieu des cris qui redoublaient de force et de durée, qui se répercutaient longuement jusqu’au pied de la terrasse, à mesure que les gerbes multicolores s’élevaient plus nombreuses dans le ciel, le docteur Rieux décida alors de rédiger le récit qui s’achève ici, pour ne pas être de ceux qui se taisent, pour témoigner en faveur de ces pestiférés, pour laisser du moins un souvenir de l’injustice et de la violence qui leur avaient été faites, et pour dire simplement ce qu’on apprend au milieu des fléaux, qu’il y a dans les hommes plus de choses à admirer que de choses à mépriser.

Mais il savait cependant que cette chronique ne pouvait pas être celle de la victoire définitive. Elle ne pouvait être que le témoignage de ce qu’il avait fallu accomplir et que, sans doute, devraient accomplir encore, contre la terreur et son arme inlassable, malgré leurs déchirements personnels, tous les hommes qui, ne pouvant être des saints et refusant d’admettre les fléaux, s’efforcent cependant d’être des médecins.

Écoutant, en effet, les cris d’allégresse qui montaient de la ville, Rieux se souvenait que cette allégresse était toujours menacée. Car il savait ce que cette foule en joie ignorait, et qu’on peut lire dans les livres, que le bacille de la peste ne meurt ni ne disparaît jamais, qu’il peut rester pendant des dizaines d’années endormi dans les meubles et le linge, qu’il attend patiemment dans les chambres, les caves, les malles, les mouchoirs et les paperasses, et que, peut-être, le jour viendrait où, pour le malheur et l’enseignement des hommes, la peste réveillerait ses rats et les enverrait mourir dans une cité heureuse.

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PS : Pour ceux qui, ne disposant pas du livre, souhaiteraient le lire ou le relire, voici le lien pour accéder à l’édition numérique de La Peste :La peste

Merci pour votre fidélité et vos éventuels commentaires.
Bon courage et amitié à tous en ces temps difficiles.

Publié par Raymond Joyeux
Le 21 avril 2020

Publié dans Actualités générales, Réflexions | 3 commentaires

Terre de Haut confinée : Les Saintois « sous le charme » (1ère partie)…

Tableau non exhaustif
et réflexions d’un de nos correspondants sur place

Malgré le confinement, l’immuable beauté d’un coucher de soleil saintois. Ph. A Joyeux

À propos du titre :

« Sous le charme » est ici volontairement utilisé dans son double sens : en effet, le mot d’ordre de confinement agit comme un charme, dans son sens de « sortilège » sur ses habitants soumis à un décret imposé à propos du danger d’une épidémie. Tel le « château endormi » des contes populaires où la vie se fige comme envoutée par une perfide sorcellerie ; le « charme » recouvre également son sens d’ « enchantement », d’émerveillement, car la situation présente fait resurgir une puissante magie de notre environnement naturel. Par l’apaisement soudain des affaires humaines, l’écrasement de toutes nos agitations, le charme invite aussi à percevoir avec une acuité accrue l’essentiel de ce qui fait la beauté et l’attrait extraordinaire de notre archipel. Nos qualités et travers très humains se révèlent ainsi par la même occasion… Cette pause contemplative invite à la réflexion et intervient au moment même où les Saintois de Terre de Haut, à travers l’enjeu des élections municipales, doivent s’interroger sur les directions à donner à leur proche avenir collectif.

Lieux communs

La situation de ces dernières semaines à Terre de Haut reflète par bien des aspects celle de la Guadeloupe, de la France et de nombreux pays de par le monde (pas tous, notons-le bien). Au jour de publication de cette chronique, (17 avril 2020), même s’il y a zéro cas recensé et déclaré de contamination au COVID19 à Terre de Haut, le mot d’ordre de rester confiné chez soi est globalement (et pour l’instant) docilement respecté par la population. Les rares sorties, dans le cadre réglementé d’auto-attestations dument remplies, pour se ravitailler ou pour une courte  promenade de santé, permettent de se rendre compte de cet état de fait : les rues sont désertes, en particulier l’après-midi. L’écrasante chaleur et sécheresse d’un carême bien installé accentuent cette impression de torpeur surréaliste. Notons dernièrement la venue de quelques pluies bienfaitrices pour nos forêts, jardins et pâturages.

L’impression d’île fantôme, sous une menace, fantôme elle aussi, car « invisible » à notre perception directe, est en effet saisissante lorsque l’on songe à l’ambiance qui régnait début mars dans notre île, sujette encore alors à l’activité effrénée caractéristique du cœur de la saison touristique : locations de véhicules, bars et restaurants, hôtels, gîtes de vacances ou chambres d’hôtes, vie commerçante et chantiers fonctionnant à plein régime à cette époque de l’année et où le postillon carnavalesque et festif s’échangeait encore allègrement et librement !

Il va sans dire que l’arrêt brutal de l’activité économique dû aux mesures de confinement imposées par dictat étatique est, comme partout ailleurs, un problème de premier ordre, très réel celui-ci, source d’une inquiétude ajoutée à celle du tourment sanitaire :

Le secteur touristique dans son ensemble, source de beaucoup d’emplois et de revenus, ainsi que celui de la pêche, étant sans doute les plus affectés.

Mais, ô joie, le distributeur de billets de banque ruisselle encore et nous pouvons toujours « consommer » et nous ravitailler. A noter que si les gains professionnels font défaut pour beaucoup de professions, les diverses charges et loyers courent toujours … Malgré les promesses de la solidarité de notre État (à suivre !), les banques, comme toujours, ne semblent pas encore prêtes à faire de cadeaux !

Mais bon, comme l’on dit, les plaintes sont affaire d’enfant et de vieillard, et il faut bien dire et être conscient du fait que la situation de notre archipel est on ne plus privilégié en regard de celle des habitants des villes, y compris en Guadeloupe, ou sous des climats moins cléments. Aussi, s’il fallait résumer notre situation, nous pourrions affirmer, pour le moment que : « Nous sommes bien aux Saintes ! »

Pas de tourment aujourd’hui ! – Photo Alain Joyeux

En effet, être confiné comme actuellement sur une petite île ne donne pas vraiment lieu à un sentiment tout à fait étranger. L’insularité est en effet déjà une forme de confinement naturel. Ce que nous vivons actuellement n’est qu’une amplification passagère de ce nous vivons tous, au quotidien en période « normale », certes à degré moindre qu’en ce moment. Seule la privation de notre liberté de circuler comme l’on souhaite et l’arrêt partiel (mais sévère) de notre économie marque la différence et nous fait ressentir l’amère réalité d’être sous le joug d’une punition imméritée que l’avenir, peut-être, nous dira si elle fut justifiée ou non.

Nos aînés et les personnes à la santé fragile

La situation imposant toutefois la plus grande prudence, l’on comprendra l’anxiété des personnes à la santé fragile, tous âges confondus ainsi que pour leurs proches, car face à toute agression virale contagieuse (grippe, dengue…) ce sont eux les plus exposés. L’inquiétude et l’angoisse, amplifiées par le tapage médiatique autour du COVID19, sont source de beaucoup de tourments pour ces personnes et leur entourage. Les soucis et le moral en berne sont, comme nous le savons tous, un facteur aggravant pour la santé. N’oublions pas non plus ceux qui souffrent de troubles mentaux ou d’état dépressif, pour qui cette situation doit être doublement éprouvante.

Rue principale déserte – Photo Alain Joyeux

Parmi les personnes fragiles, notons le grand nombre de personnes âgées qui résident aux Saintes. L’écho des médias faisant entendre leur grande sensibilité à cette contamination, il est compréhensible que nos aînés soient aussi très inquiets et restent chez eux.

Une des difficultés relatives au confinement est justement, pour beaucoup d’anciens, le défaut d’exercice physique et la « distanciation » imposée dans les relations sociales par l’obligation de rester chez soi. La solitude étant souvent une grande souffrance pour le grand âge, la privation de sortie et de promenade s’avère être un poids supplémentaire. Les retraités aux Saintes, pour beaucoup, ont la chance d’être proches de leur famille, ce qui limite chez nous ce phénomène d’isolement. Il est aussi un fait que la vie de village les a par ailleurs habitués à sortir en toute liberté pour aller voir des amis ou des proches, pour marcher ou pour prendre un bain de mer, autant de bénéfices pour la santé et pour le moral. Espérons là aussi que ces privations seront bientôt à conjuguer au passé.

Nous espérons prochainement de bonnes nouvelles officielles quant à un traitement efficace des malades et un ton plus rassurant de nos médias malheureusement toujours à l’affut de sensationnel et d’étalage morbide, ce qui n’arrange rien à l’affaire, bien au contraire, lorsque l’on sait que la télévision est souvent la seule distraction possible en ce temps de confinement ….

L’enfance confinée : un sentiment de punition ?

L’absence quasi totale des enfants dans les rues de notre village est tout à fait remarquable. L’on comprend bien sûr que les parents soient particulièrement vigilants pour leur éviter tout danger de contamination. Les petits sont la prunelle de nos yeux et les couver, les choyer chez soi est le plus naturel des comportements, dicté par la prudence la plus élémentaire.

 Mieux vivre ensemble (en solitaire) – Ph. A Joyeux – avec l’accord de notre ami ÉLIN

Cependant, qui de plus actif qu’un enfant ? une tendance même à l’hyperactivité est dans la nature du jeune âge… Rester pour eux enfermés toute la journée à la maison peut sans doute être ressenti et vécu comme la pire des punitions …

La partielle anesthésie de l’âme que procurent les écrans connectés et hypnotiques vaut bien sûr de longs moments de tranquillité aux parents. Pourtant nous savons que les enfants explosent souvent, « sainement » si l’on peut dire, une fois rassasiés et saturés d’écrans. Le manque d’activité physique et créative, de jeu sain se fait sentir à un moment ou à un autre. Que dire aussi, pour beaucoup d’entre nous, de notre sur-présence aux écrans numériques ? cette réalité sociologique de nos addictions technologiques est sans doute une « drogue » très efficace permettant de supporter cet enfermement contraint. Mais comme toute addiction, quel en sera le prix à payer ?

Ados numérisés

Nos adolescents sont sans doute les plus atteints par ce phénomène très attractif des « prothèses numériques » et le confinement, qui rajoute en plus des heures de cours en ligne sur les écrans. Cette situation qui oblige de surcroit à éviter toute relation sociale (nous savons à quel point les relations amicales ou amoureuses sont importantes à cet âge) n’est pas pour arranger cette boulimie galopante de connexions. L’exclusion de toute sortie et donc de sport, malgré l’heure quotidienne autorisée, est aussi un poids, un manque énorme pour la santé de nos ados qui ont de l’énergie à revendre ! Il est vrai qu’ils ont aussi besoin de dormir et, en cela, peuvent, pour l’occasion, s’en donner à cœur joie, profitant de ces vacances imprévues !

 La cause des parents

La vie de famille est bien sûr aussi chamboulée et les parents vivant cette situation de confinement sont confrontés au défi de l’imagination et de l’organisation, sans doute plus que d’ordinaire, pour assurer des activités domestiques, ludiques et le suivi pédagogique ainsi que canaliser les énergies et rythmer le quotidien. Il faut ainsi coacher à la maison les enfants ou les adolescents pour des journées entières d’activités et supporter le moral de toute la famille. Cette situation, sans activité extérieure (ni école, ni sport, ni sorties) est sans doute un challenge sans précédent dans beaucoup de familles. Celui-ci est sans doute d’autant plus difficile que notre cadre naturel exceptionnel nous invite à profiter du soleil et de la mer, océan qui nous tend ses bras à quelques pas de nos maisons… l’accès aux plages et les bains de mer sont interdits, ici aussi. Une réflexion concernant cette contrainte particulière sera partagée dans un prochain paragraphe. Espérons que les conflits familiaux chroniques ou générés par cette période seront vite résolus.

Anse Figuier déserte – Ph. Alain Joyeux

Une jeunesse très conformiste ?

Bien qu’un certain nombre de jeunes soient actifs en travaillant (distribution alimentaire, pêche…) nous avons aussi constaté, par la force des choses, la remarquable absence de ceux qui sont habitués à fréquenter leur repère habituel, les carbets du marché. Ces derniers sont devenus étrangement calmes depuis le début de toute cette affaire, aussi déserts en ce moment que nos rues allégées des vrombissantes pétarades de leurs scooters. On pourra imaginer, pour beaucoup d’entre eux aussi, la presqu’inévitable plongée profonde dans les abysses du génie digital-numérique qui caractérise notre époque : consommation à outrance de films et de séries TV, connections permanentes sur le web et sur les réseaux… Combien de zombis « ultra-connectés » couvent dans le secret des maisons ? … Laissons courir notre imagination si la même situation de confinement s’était couplée d’une rupture des technologies de communication… : La docilité aujourd’hui de cette jeunesse au dictat du confinement (et de toute la population) aurait-elle été si facile ?

Paradoxalement, c’est aussi grâce à ces moyens de communication, et particulièrement par les échanges d’informations relayés par les réseaux sociaux que les citoyens peuvent accéder à de l’information alternative et ainsi aiguiser leur réflexion au travers des médias mainstream du prêt à penser correctement, n’en déplaise aux chasseurs de fakes news , « hoax », certes pas toujours du meilleur goût, mais agissant en « perversion saine », si l’on peut  le dire, de l’expression libre des réseaux sociaux. Risque du vrai ou du faux brouillage de pistes comme autant de stimulants pour notre pensée critique. Soulignons tout de même de très bons articles parus dans les colonnes de la presse généraliste comme par exemple celui tout chaud du nouvel observateur paru le 16 avril  (lien ci-dessous)

https://www.nouvelobs.com/coronavirus-de-wuhan/20200416.OBS27603/tribune-confinement-il-faut-savoir-dire-nous-nous-sommes-trompes.html?fbclid=IwAR1z-ZQlCeH0yaJsAXcBXUWlordQeupScQ-8HWy8peDdQLTbP1mu9jNRGgo

Les saintois qui travaillent

S’il est naturel de focaliser d’abord sur ce qui est arrêté, il faut cependant bien faire remarquer et rappeler que, ici aussi, comme partout ailleurs, beaucoup de professionnels des secteurs vitaux restent actifs. Certains mettent les bouchées doubles, d’autres sont partiellement actifs dans des conditions qui imposent une adaptation à la situation et aux besoins : la distribution alimentaire est par exemple en première ligne. (Une mention spéciale pour le service plus que jamais essentiel des équipages des barges de marchandises, lien vital avec le reste du monde ainsi que pour les équipes de déchargement et de transports).  A ceux-ci s’ajoutent les professions de santé et de soins à domicile, de sécurité civile, les personnels de voirie qui continuent à travailler et à se déplacer ainsi que l’équipe de la navette Beatrix qui maintient sa mission de continuité territoriale avec la Guadeloupe (les lundis et jeudis). Notons également que la mairie assure un service minimum, répondant en ligne avec réactivité aux questions d’ordre administratif.

Les barges d’approvisionnement en activité – Photo Thierry Leraie

Tout n’est donc pas en sommeil, loin de là.

S’ajoute également l’activité de quelques marins-pécheurs professionnels autorisés à sortir et à vendre leurs prises. Merci à eux et à nos mareyeurs (Père et Fish !) d’être présents sur le marché au poisson le mardi, mercredi, vendredi et samedi. Signalons aussi la louable initiative des Frères Samson (Ali et Marc) qui ont organisé une livraison hebdomadaire de fruits et légumes à domicile. (Commande avant lundi pour livraison le mercredi suivant – renseignement et commande au 0690 63 17 12).

Vie quotidienne

Aussi, le confinement étant de mise par décret national, la population doit cependant s’organiser pour vivre dans ces conditions et contraintes exceptionnelles que nous espérons tous temporaires.

Les matinées dans le bourg sont les moments les plus « animés », pourrait-on dire, car c’est le matin qui est choisi par beaucoup pour aller se ravitailler dans les commerces d’alimentation, à la pharmacie ou faire quelques achats essentiels à « brico ». Des files d’attente sont visibles devant les supérettes de l’île, les clients respectant dans le calme et la patience les distances recommandées.

Les Saintois, individualistes et indisciplinés de réputation, (en cela nous sommes bien français !) montrent pour l’occasion un flegme et un civisme (suivisme ?) surprenants. Serait-ce sous l’effet de la sidération et de la peur de la menace fantôme d’une épidémie qui semble, pour le moment épargner l’archipel ? Rappelons qu’il y a aucun cas de contamination déclaré à ce jour, selon les sources officielles (mairie et gendarmerie). Peut-être un coup de chance extraordinaire, vu les cafouillages du début de crise, cela à l’échelle régionale et nationale.

Car Il faut se rappeler que la pression est quand même montée de plusieurs crans aux Saintes avant le mot d’ordre du confinement. En effet, contrairement à St Barth où en Martinique, où passagers et équipages des bateaux de croisière à l’approche furent sommés de rester à bord sans attendre les consignes « barrières » des hiérarchies officielles, Terre de Haut accueillait encore au mouillage et au débarquement de nombreux touristes, ce qui fut une source d’inquiétude voire de colère de nombreux habitants.

Le COSTA MAGICA passant son chemin entre les saintes et la Dominique – Mars 2020 – Photo A.JOYEUX

Pour revenir aux personnes actives dans ce moment de confinement n’oublions pas non plus ceux qui travaillent depuis leur domicile, parmi eux les enseignants, qui doivent s’adapter à ces conditions particulières ainsi que tous les travailleurs indépendants en chômage partiel ou total, aux entrepreneurs contraints à l’arrêt de leur activité, certainement pour la plupart en train de plancher en ligne sur les formulaires administratifs dans l’espoir d’aides éventuelles pour parer aux pertes financières générées par cette situation sans précédent.

A propos des actifs, notons que nous le sommes tous à des degrés divers : bricolage et jardinage (pour ceux qui ont la chance d’avoir des espaces verts privatifs), création artistique, chantiers domestiques et grands nettoyages, et même l’actif-apéritif, là aussi à des degrés divers !!!

Place du débarcadère – Photo Alain Joyeux 

Contrôles continus !

Au travail encore, notre police municipale et la brigade de gendarmerie locale auxquelles s’ajoutent leurs renforts héliportés occasionnels qui ne chôment pas durant cette période de confinement imposée aux populations.

Notre police, nos « gens d’armes » (et nos militaires bientôt à la rescousse par convois de notre marine nationale (« Mili !! »! criaient jadis les Saintois à l’apparition de la mythique Jeanne d’Arc pourvoyeuse des bienfaits de la civilisation …), toutes les forces de l’ordre donc sont, bien sûr, sur ce front silencieux et si tranquille de nos îles pour faire respecter l’état d’urgence, pour faire appliquer les décisions ultramarines centralisées en métropole et relayées par la préfecture à Basse-Terre. A noter plusieurs escales du patrouilleur Germinal dans notre baie, écrasant lors de sa présence, par le ronron permanent de ses groupes électrogènes, la douce rumeur océane garante de nos nuits tranquilles…

Le patrouilleur Germinal. En attendant le Dixmude ? – Photo A. Joyeux

Que dire d’autre au sujet de notre maréchaussée aux ordres ?… Rien qui ne fâchera, en tous cas pas ici, dans ces colonnes. Même si certaines discussions entre citoyens, en catimini ou parfois très animées, abordent le sujet des mesures de contrôle autoritaires, comme les fameuses, ubuesques et pathétiques, osons le dire, auto-attestations de sortie ! Ces mesures de contrôle sont le sujet d’échanges parfois polémiques, souvent humoristiques, entendus au hasard de files d’attente devant les magasins ou lors de furtives conversations au gré des rencontres (dans le respect, naturellement, des précautions de distanciation préconisées face à la menace fantôme du covid19…of course !) … Les réseaux sociaux s’échauffent aussi parfois autour de ces mesures de contrôles, souvent avec humour mais pas toujours… et avec moins de retenue. Il est certain que le sujet prête à discussion et nous pouvons nous réjouir que l’esprit critique soit ici aussi, sur notre archipel mis en éveil : Ces mesures de confinement, de restriction des déplacements, de couvre-feu, sont-elles vraiment nécessaires et salutaires ? sont-elles adaptées à notre spécificité doublement insulaire ?

Il n’en demeure pas moins que, l’attitude adoptée pour la plupart d’entre nous est de faire profil bas et d’accepter la soumission plutôt que de faire des vagues (on est si bien chez soi !) … C’est pourquoi sans doute assistons-nous à cette étonnante docilité des populations, dont celle de notre archipel. Docilité par civisme ou par peur et suivisme passif ? …

Quoi qu’il en soit, nous pouvons objectivement constater, globalement, une relative discrétion, sur la voie publique en tous cas, des rumeurs timidement contestataires, ce qui n’empêche pas l’ébullition intérieure (confinée elle aussi ?!) des esprits les plus rebelles. Il n’empêche que la discrétion ou silence forcé ( ?), de nos concitoyens face aux multiples incohérences de nos dirigeants est sans nul doute davantage motivée par un suivisme prudent, une « faufilade »-profil-bas-chien-couchant – dans l’attente que cela se passe.  Il est vrai que la peur du gendarme est de mise. La crainte de devoir payer l’amende ou risquer l’emprisonnement pour récidive d’indiscipline est assurément dissuasive !

 Une menace venant de la mer ?

La probabilité annoncée d’une épidémie invasive nous laisserait entrevoir la priorité absolue pour un contrôle drastique des mouvements liés au transports maritimes, aux personnes entrant sur l’île comme porteurs d’un danger potentiel de contamination (concept d’une menace « extérieure » comme il est expliqué et rabâché par les médias-porte-paroles du discours officiel). Quels sont-ils en réalité ? Est-on aujourd’hui assuré que les voyageurs arrivant par la vedette Beatrix soient tous indemnes de contamination ? Tous les déplacements soumis à dérogation sont-ils tous dûment motivés par de réelles nécessités ? Il est vrai que la population confinée n’est pas sur les quais pour en avoir une juste idée.

Une polémique récente sur le sujet de l’intrusion du virus par voie de mer agite en ce moment même la population Guadeloupéenne à propos de l’arrivée prochaine dans nos îles du porte-hélicoptères Dixmude : Il est réclamé que son équipage soit testé rigoureusement. L’inquiétude est légitime lorsque l’on connaît les mésaventures récentes du Charles de Gaule comme couveuse de contaminés…

Plaisanciers

Il ne fait aucun doute que les mesures de confinement à l’ancre ou à la bouée sont certainement aussi difficile à vivre sinon plus pour les marins, nomades par principe et style de vie, même avec le privilège de pouvoir s’offrir un brin de natation loin des agents de contrôle occupés à surveiller la discipline à terre…Voici un petit avantage très sain sur les terriens que nous pouvons tolérer, vu leur difficulté à vivre à l’arrêt avec parfois des problèmes pour se ravitailler en eau par exemple, cela conjugué à un accueil souvent hostile ou au mieux soupçonneux de la population se sentant menacée par toute intrusion extérieure à l’image de ce foutu virus….

Circulation routière

Au sujet de contrôle tous azimuts il est bon au passage de signaler la plus totale désinvolture de certains « terriens », profitant des rues désertées, pour pousser en excès la vitesse de leurs engins à deux ou quatre roues, comportements irresponsables et réellement dangereux. Nous apprécierions, pour l’occasion, que les chauffards puissent aussi gouter du contrôle, de l’avertissement puis de la contravention ce qui ne semble pas vraiment le cas, tant nos brigades bleues semblent occupées à traquer les promeneurs non-attestés.

A propos de la circulation routière en général, il faut quand même observer un calme quasi absolu, état de fait plutôt réjouissant au demeurant, de voir tous ces moteurs hurleurs et puants pendant un temps à la niche et pouvoir ainsi profiter de cette paix inespérée.

 Evacuations d’urgence en baisse

Saintois, avez-vous remarqué la quasi-absence de visites des hélicoptères de la sécurité civile ? Nous vérifions là que les principaux accidents nécessitant une évacuation sanitaire héliportée sont du fait de la circulation anarchique habituelle, touristes et Saintois confondus. Consulter les statistiques officiels de la sécurité civile serait sans doute éclairant sur nos comportements réellement dangereux en matière de circulation routière.

Indulgence pour nos hommes et femmes en bleu ?

Pour revenir et terminer à propos de notre police municipale de proximité et de notre brigade de Gendarmerie dont les représentants sont plutôt débonnaires sur notre île au demeurant très paisible, que dire d’autre sinon qu’il est sans doute difficile, humainement, de nous mettre à leur place…

La situation d’état d’urgence doit être pour eux moralement éprouvante en tentant de faire respecter les mots d’ordre. Soyons convaincus qu’à priori, il s’agit de citoyens comme nous-mêmes un tant soit peu éveillés à la réflexion et au bon sens. Aussi, à moins que nos représentants de l’ordre au niveau local soient sous le joug d’un endoctrinement aveugle et totalement soumis, (nous n’osons y croire – des gendarmes acteurs de théâtre ne pouvant vraiment pas être totalement insensibles) nos « gardiens de la paix » doivent sans doute être fort anxieux et interrogatifs sur le rôle qu’on leur demande de jouer à présent, : surveillance et contrôle, verbalisation d’honnêtes citoyens en flagrant délit de ne rien faire de grave ni de dangereux… Considérant le nombre important de leurs collègues métropolitains en démission, burn-out, voire suicidés, après avoir été obligés, sur ordre non discutable de leur hiérarchie, de grenader ou de tabasser la population lors des récentes manifestations, Nous n’en sommes heureusement pas encore là et nous ne souhaitons pas, gentils Saintois que nous sommes, nous priver de la bonne santé mentale de nos hommes en bleu.

« Collaboration » de la population

Pour terminer cette première partie, il va sans dire que cette situation de crispation, dominée par la peur et le repli sur soi, génère ou amplifie la méchanceté ordinaire, le désœuvrement peut-être, laissant à certains libre cours à leurs plus vils penchants. La délation est ainsi de mise à Terre de Haut et la rumeur prétend que nos forces de l’ordre sont inondées de dénonciations et de photos géolocalisée à but de réprimer des passants indisciplinés, ou prétendus tels, à leurs yeux suspects, ou les baigneurs invétérés, observés au coin d’une fenêtre ou par-dessus les barrières… La bonne pensée scandalisée criera au civisme responsable… Un tel « civisme » rime pourtant avec d’autres « ismes » peu glorieux et n’est pas sans rappeler les heures les plus sombres de notre histoire. Pour le reste, laissons nos brigades évaluer par elles-mêmes leur juste travail. Les policiers et gendarmes doivent par ailleurs être eux-mêmes atterrés (nous l’espérons) par ces délations honteuses. Un civisme authentique ne devrait-il pas au contraire encourager à la loyauté et à la bienveillance à priori, lorsqu’aucun danger réel n’est en effet constaté ?

Fermons cette triste parenthèse pour quand même dire que les comportements de nos compatriotes sont plutôt et globalement bienveillants et chaleureux. Les sourires, disparus lors des premiers jours du confinements sont revenus et de nombreuses marques de solidarité et de dévouement honorent en ce moment même l’ensemble de notre population.

Dernière minute : St Barth nous montrerait-il la prochaine étape ?

A l’heure ou nous publions ces lignes, il semble important de mentionner le déconfinement annoncé par une première mesure d’assouplissement de ces dernières, autorisant à nouveau les bains de mer, dans la limite certes de la prudence et des gestes barrières de base. Voici logiquement le chemin que devra sans doute prendre les Saintes afin de libérer la baignade source des bienfaits que l’on connaît pour la santé et la détente.

https://la1ere.francetvinfo.fr/coronavirus-la-baignade-de-nouveau-autorisee-a-saint-barth-823558.html?fbclid=IwAR2PjUlDFmuH-wxpungCtSGXAm8c6sVOXQAGhZ_4lgWmYgRGNK_YnhKvblw

La seconde partie à suivre de cette chronique se fera sous l’angle plus poétique et ouverte sur l’après confinement. Il sera notamment question de la situation particulière des « marcheurs de rêves », des artistes-créateurs, des contemplatifs, poètes, écrivains et autres penseurs et esprits mystiques pour qui l’arrêt brutal et radical de la vie économique et sociale a permis l’ouverture de nouvelles fenêtres visionnaires. La réémergence et l’évidente présence d’une nature puissante semble en ce moment réenchanter nos perceptions grâce à cette pause, quasi inespérée, de nos agitations habituelles. Cette situation est plus que jamais inspirante, pour tout un chacun (l’art n’appartient pas aux artistes pas plus que l’esprit aux religieux) ainsi invité à rêver à espérer ou à philosopher, permettant de percevoir certaines réalités profondes et parallèles de nos vies avec encore plus d’acuité qu’auparavant.

Cette situation de confinement nous appelle effectivement à penser, à repenser le monde et notre spécificité insulaire : telle qu’elle a été, telle qu’elle va, et telle qu’elle pourrait-être, ces réflexions étant déjà amorcées et stimulé par la campagne électorale qui vient d’avoir lieu.

ALAIN JOYEUX, 17 AVRIL 2020

Texte et photos (sauf les deux barges) d’Alain Joyeux

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Week-end pascal 2020 à Terre-de-Haut, sans festivités ni régates traditionnelles…

La Samedi Gloria et le rite de l’eau baptismale

Avant le Concile de Vatican II en 1963, sous le pontificat du pape Jean XXIII, la liturgie catholique du Samedi Saint consistait en la bénédiction de l’eau sur le parvis des églises. Eau bénite, symbole et élément de purification, qui devait servir aux baptêmes de l’année en cours et aux autres rites d’aspersion lors de diverses cérémonies religieuses. Paradoxalement ce n’était pas à la messe de la Résurrection du dimanche de Pâques que les cloches, restées silencieuses durant la Semaine Sainte, « ressuscitaient ». C’était la veille, donc le samedi, au moment où le célébrant entonnait le Gloria au cours de la bénédiction de l’eau qui avait lieu dans la matinée, autour de 9 heures. D’où l’expression de Samedi Gloria. Ce jour-là, le dernier du carême, au moment précis où se déclenchait la volée interminable des cloches, la plupart des habitants de Terre-de-Haut, rassemblés sur le rivage, se jetaient à la mer tout habillés, en signe de purification tant corporelle que spirituelle. Les maisons étaient nettoyées de fond en comble et leur plancher récuré, le plus souvent avec des feuilles odorantes de ti-baume et la peau rugueuse de balistes – ou bourses – qu’on avait pris soin de récupérer durant l’année et fait sécher pour la circonstance.

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Eglise de Terre-de-Haut et son parvis arrondi où l’eau était bénite le Samedi Gloria

La tradition saintoise de la mini régate

Mais l’événement majeur à Terre-de-Haut de ces Samedis Gloria, d’avant le Concile de 1963, c’était la traditionnelle régate de petits voiliers, prélude aux festivités qui allaient suivre. Une flottille de ces yachts miniatures prenait le départ du Fond-de-Curé ou du Mouillage pour la très populaire compétition d’avant Pâques. Les jeunes garçons suivaient à la nage leurs magnifiques voiliers effilés que quelques semaines auparavant ils avaient amoureusement façonnés, artistiquement peints en bleu et blanc, lestés de plomb et gréés de voiles blanches. Les paris allaient bon train et l’enthousiasme général incitait nos armateurs de 13-14 ans, lors de nombreux entraînements, à perfectionner leur coupe et leur gréement, à mieux équilibrer leur quille et leur lestage.

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Maquette de voilier – Réalisation Roméo Léon

Quand la célébration de la lumière supplante le rituel de l’eau bénite

Cette sympathique tradition a malheureusement disparu au cours des années qui suivirent la suppression par le concile Vatican II de la bénédiction de l’eau baptismale dans la matinée du Samedi Saint. Le rite de l’eau bénite a été en effet remplacé par la célébration de la lumière. Si bien que depuis cette date, les cloches, au lieu de carillonner en plein jour, ne ressuscitent qu’en début de nuit, quand l’officiant, les enfants de chœur et les fidèles, chandelles et cierges allumés, entrent en chantant dans l’église laissée pour l’occasion dans l’obscurité. Privés du repère liturgique des cloches ressuscitées, les amateurs de régates et du bain purificateur du samedi gloria abandonnèrent peu à peu leurs pratiques qui se perdirent dans les oubliettes de l’histoire.

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Célébration catholique de la Lumière la veille de Pâques – Doc Internet

Une heureuse relève

Par la suite, heureusement, au fil des années, aux Saintes, ce furent de vrais voiliers qui prirent la relève des miniatures lors de régates grandeur nature organisées à Pâques par une association locale créée le 24 février 1991, la bien nommée À Dieu Vat… Occasion pour les visiteurs et surtout pour toute une population d’hommes, de femmes et d’enfants de vibrer aux exploits des équipages, heureux de se retrouver unis pour faire la fête durant trois jours et d’oublier, en même temps que les privations du Carême, les querelles et les dissensions qui avaient pu les opposer…  

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Régate pascale de voile traditionnelle à Terre-de-Haut en 1993 – Ph. Raymond Joyeux

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Rassemblement multicolore de saintoises traditionnelles. Ph. Raymond Joyeux

Et c’est pendant 25 ans que cette Association, aujourd’hui en sommeil, fit les beaux jours des réjouissances pascales, grâce à son comité organisateur bénévole, sans soutien financier autre que celui des sponsors… En effet, en plus des compétitions officielles, comme le championnat de Guadeloupe de voile traditionnelle, ou celles, parmi d’autres, de la Toussaint, de la Pentecôte, de l’Ascension, du 15 août…  c’était chaque année à Pâques qu’était organisée sur 3 jours une série de régates, occasion d’une ferveur populaire qui dépassait le cadre de notre petit archipel puisqu’à plusieurs reprises, les canots de Saint-Barth et les yoles martiniquaises ont été associés au spectacle et aux compétitions.

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Régate de yoles martiniquaises à Terre-de-Haut Pâques 1992 – Ph. R. Joyeux

En attendant des jours meilleurs

En cette exceptionnelle année 2020, pour les raisons que nous connaissons, ni régates ni aucune autre manifestation festive à l’horizon pour ce week-end pascal aux Saintes. Vivant sur le terrible volcan du coronamachin, nous resterons confinés à la maison avec l’espoir que  notre population et ses traditions connaissent le plus tôt possible des jours meilleurs.

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Rassemblement populaire à l’occasion d’une régate pascale à Terre-de-Haut.

C’est fort de cette espérance qu’à chacune et chacun d’entre vous, des Saintes comme d’ailleurs, je souhaite de joyeuses fêtes pascales en famille.
En vous remerciant chaleureusement pour votre amicale fidélité.

Publié par Raymond Joyeux
le vendredi 10 avril 2020

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Terre-de-Haut : lieux marquants d’autrefois en mode nostalgique et poétique…

En cette période d’inactivité forcée, certains de nos compatriotes publient avec bonheur sur différents sites Internet des photographies anciennes d’événements, de personnes ou de paysages des Saintes et de Terre-de-Haut en particulier. Nous assistons ainsi grâce à ces images d’un autre temps à l’évolution humaine et environnementale de notre île. La nostalgie s’empare alors de beaucoup de Saintois, résidents ou éloignés, face aux souvenirs attachés à ces personnages et autres sites naturels aujourd’hui disparus ou transformés.  Paysages ou personnes que la plupart des plus jeunes d’entre nous n’ont pas connus. Voici pour mémoire et parmi d’autres, quelques-uns de ces paysages emblématiques avant leur transformation et qui furent, pour les plus anciens, des hauts-lieux de leur lointaine enfance… et pour certains source d’inspiration poétique…

1 – La Petite Anse en 1964 avant son comblement 

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Photo Raymond Joyeux 

Les deux personnes sur la plage sont : Debout, Loulou Azincourt – Assis, Raphaël Cassin.
Rappelons que ces deux Saintois étaient partis à la dissidence en 1943 et avaient rejoint via la Dominique et l’Amérique des unités combattantes en Europe.

2 – Comblement de Petite Anse et construction du plan d’eau – 1973

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Photo Bernard Hermann in Guadeloupe Éditions du Pacifique

Petite Anse
Fertile plage lagunaire
estran enluminé de spires
et d’ocre
non lieu de sable et d’eau
tantôt l’une tantôt l’autre
mer en sursis
terre en instance
chacune tour à tour
avare de son bien
mille fois donné
mille fois repris
anse nostalgique
de ses geysers engloutis
quand la palourde
y menait paître ses petits
aux champs toujours humides
de l’ulve et de la coralline
quand nos pieds impatients
y sculptaient leurs ornières
en ablutions d’avant le bain
que les sœurs de l’hospice
y confiaient leur voile bistre
aux marches tièdes du bassin
et se vêtaient de blanc
pour l’hippocampe
et pour l’oursin
couchez-vous sur la terre
l’oreille au centre de l’infâme
entendez-vous la voix spoliée
des patelles et de l’ophiure
l’humaine corne brune
de la haine et des servitudes
mêlée au glas de la mouvante borne
comme le fer sur l’enclume
dans le silence des lunes
sans reflets.
(Nautiques – Raymond Joyeux – Éditions Les Ateliers se la Lucarne -2018)

3 – L’Étang Bélénus lors de son comblement en 1964

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Photo Raymond Joyeux 

4 – Le cimetière avant la disparition progressive des conques décoratives

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Photo Raymond Joyeux – Année 70

cimetière

Source inconnue. Doc R. Joyeux

ÉPITAPHE
Lorsque je serai mort
Qu’en ton sable insulaire
Ma tombe fleurira
Que mon corps en poussière
Entouré de lambis
Pour pierres mortuaires
Silencieusement
Regagnera ma terre
Que sur le courbaril
Dont ma croix sera faite
La main du fossoyeur
Aura gravé ci-gît
Je veux que son stylet
Un court instant s’arrête
Pour qu’il n’inscrive pas
Ces pensées lacrymales
Où le regret se mêle
Au repos éternel
Mais qu’en bleu océan
Il continue de peindre
Ci-gît homme qui fut
Des Saintes de la mer
Du sable des îlets
Des vents dévastateurs.
CIMETIÈRE
Là tes fils sont couchés
On dirait qu’une lame
Immense depuis l’Est
Les a tous alignés
On dirait qu’une étrange
Et pâle solitude
Du profond de la mer
Les a tous enivrés.
Comme un blême linceul
Le sable les recouvre
Et l’ombre de leur croix
À jamais dessinée
S’ouvre éternellement
Impuissante et sublime
Et c’est pour chaque tombe
Un mât déguenillé.
Et les fleurs par instant
Rappellent encor au vent
Que leurs tiges brûlées
Que leurs pétales en deuil
Ont un jour parfumé
Au retour de la pêche
Leurs cheveux aujourd’hui
À la terre mêlés.
Là tes fils sont couchés
Et leurs belles joyeuses
Au bras d’un fiancé
Ne vont plus le dimanche
Sur leur bouche fanée
Recueillir un baiser.
Elles ne pleurent plus
Comme à l’enterrement.
(Poèmes de l’Archipel- Raymond Joyeux -Éditions les Ateliers de la Lucarne -1986)

5- Mare sur la route de Pompierre avant l’arasement du morne

Photo Raymond Joyeux Octobre 1966

6 – Site de la Batterie et de la Crique avant leur configuration actuelle

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Photo Raymond Joyeux – année 2018

7 – Frangipagnier du dispensaire avant sa destruction 

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Photo Raymond Joyeux – année 2015

Pour un arbre assassiné
Douce ombre envolée
qu’une main guerrière a tranchée
qu’avais-tu fait aux imbéciles
quel crime as-tu commis dis-le.
Dis-moi dis-moi
pourquoi
des lâches
un jour de relâche
au petit matin de la plage
commandités par des sauvages
t’ont mon arbre assassiné
ton bel ombrage saccagé.
Dis-moi
si toutefois
tu le sais
qui tant et tant te haïssait…
Dis-le moi
mon arbre si tu le sais
qui tant et tant te haïssait.
Alors je le saurai, moi,
ô mon arbre innocent
quels forcenés
tant et tant te haïssaient
pour lâchement
au point du jour t’assassiner.
(Saintoises – Raymond Joyeux – Éditions Les Ateliers de la Lucarne – 2019)

8 – Terrasse maison Joyeux avant le restaurant et la poissonnerie

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Carte postale Antilles touristiques – Doc Raymond Joyeux- Année 1970

9 – Poirier et vue sur mer avant la construction de la poissonnerie

Photo Raymond Joyeux –  Juillet 1978

Abattoir
La fenêtre sur mer
a été cadenassée.
On a dressé des murs, des grillages,
planté des tables de béton.
Serties d’inox et d’écailles
elles reflètent les bons et mauvais jours
des pêcheurs au DCP
promus bateleurs de marée.
Entrailles et ouïes
rougissent le sol
un rostre de marlin
une mâchoire de requin…
Trois bancs de bois
un joli kiosque
des fleurs une fontaine
en auraient fait une oasis.
Un mausolée a supplanté un lieu de vie
une morgue un balcon sur l’infini.
(Saintoises – Raymond Joyeux – Éditions les Ateliers de la Lucarne – 2019)

10 – Plage du Fond Curé fin 19 ème siècle, en blanc la maison Joyeux

Doc -Raymond Joyeux fourni par Igor Schlumberger

11 – Cyclone Inès 1966 sur le littoral devant la poissonnerie actuelle

Photo Raymond Joyeux

L’œil du cyclone
Lorsque le vent se lève
au nord de mon pays
S’inscrit la fuite des courants
à la lisière des hauts-fonds
Et le ciel s’écartèle
aux quatre temps de la saison
lorsque septembre en transe
en voile de mariée
gravit les marches du cyclone.
La mer huilée
en tous ses muscles de lutteur
déploie sur toutes rives dévastées
ses grandes rages tapageuses.
Et le soir qui s’essouffle
à cerner l’œil de la tempête
grave l’espoir
au cœur de l’homme.
(Poèmes de l’Archipel – Raymond Joyeux- Éditions Les Ateliers de la Lucarne -1986)

12 – Les Quilles et la passe des Dames – Pointe du Grand Îlet

Stalagmites volcaniques pilonnées par la Marine début 1960 – Cliché Bréta 1939

Les Quilles
(Stalagmites)

Qui se souvient de vous
stalagmites de feu
bornes aériennes du cadastre
millénaires vigies
de la passe des Dames
qui se souvient de vous
aiguilles de la Rose des Vents
doigts striés de Neptune
surgis des profondeurs
et semant aux étoiles
l’or des constellations
innocentes victimes
de l’ange qui pointa
aux ides de février
la mire de ses bombardes
dispersant vos phalanges
aux larmes du crabier
Stalagmites de feu
qui sait vos routes sous-marines.
(Nautiques – Raymond Joyeux – Éditions Les Ateliers de la Lucarne 2018)

13 – Flamboyant de la place de la Mairie

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Carte postale Emmanuel Macal – Années 1970 – Doc R. Joyeux

14 – Ancien presbytère route de Grand’Anse

Villa aujourd’hui en ruines, envahie de végétation – Doc Raymond Joyeux

15- Place de la mairie avant sa transformation – Années 1960

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Source inconnue – Doc R. Joyeux

16 – Le Marigot avant son aménagement en lotissement, stade et collège

Marigot couleur (1)

Carte postale Iris – Doc R. Joyeux

Marigot
(Saline)
Genèses contenues
de saumure et d’hysope
oasis huilée à la boue des faluns
éventails tronqués
de racines et d’ajoncs
éparses tours de garde
aux palabres de l’échassier
à fleur d’horizon
l’aber tranquille de la baie
prostrée à l’aura
de la Roche des Mauves
médite à l’à pic des falaises
sa proche livraison de vreig
au pèlerin
nos yeux n’ont pas d’égard
aux ravaudeurs
chasseurs de mailles déroutées
sous l’ombre oblique de leur tègue.
(Nautiques – Raymond Joyeux – Éditions Les Ateliers de la Lucarne – 2018)

17 – Place du débarcadère en 1931

Carte postale Catan

18 – Entrée de l’actuelle poissonnerie sans la location de scooters 

Photo Raymond Joyeux – 1973

SENTINELLES DE MA MÉMOIRE
Mon île mon pays
Aux mornes arasés
Te souviens-tu
De tes collines giboyeuses
Où luisait le crin noir
Des cabris égarés.
Mon île mon pays
Aux mares asséchées
Te souviens-tu aussi
De tes étangs soyeux
Que déchirait le vol
Des alouettes marines.
Mon île mon pays
Aux pistes assoiffées
Te souviens-tu encor
De tes sentiers de glaise
Où l’ombre s’accouplait
Aux flancs embruinés
Des gouffres écumants.
Et des traces secrètes
Des guetteurs de gibiers
À la veille des jours
Où sur les anses bleues
Se refermait le piège
Des sennes pourvoyeuses.
Mon île mon pays
Aux savanes brûlées
Que sont-ils devenus
Tes poiriers centenaires
Que saluaient les vents
Des marées de septembre.
Et que sont devenues
Tes citernes antiques
Celles de la Rabès
Et de la Maison Blanche
Celles du Lazaret
De la Convalescence
De la Prison des femmes
Et du Fort glorieux.
Ô mon pays mon île
À la sève usinée.*
* Allusion à l’usine de désalinisation de l’eau de mer installée
un certain temps sur le site de Morel à l’extrême Nord de l’île.
Cette usine est aujourd’hui désaffectée et l’eau potable provient directement depuis 1994 de la Guadeloupe proche par une canalisation sous-marine.
(Poèmes de l’Archipel – Raymond Joyeux – 1986  Les Ateliers de la Lucarne)

19 – Citerne de la Caserne

Caserne

Citerne de la Caserne aujourd’hui  – Photo Raymond Joyeux.

20 – Une rue du bourg avant l’invasion des scooters

Photo Raymond Joyeux – Juillet 1978 – au fond : ouverture sur mer.

PS : Les photos paraphées Raymond Joyeux sont propriété de l’auteur. Elles sont libres de droit. On peut donc les utiliser en conservant le nom inscrit. Les autres illustrations proviennent de diverses sources, indiquées lorsqu’elles sont connues.
Les poèmes sont extraits des différents recueils de poèmes de Raymond Joyeux.
La disposition initiale des vers a été modifiée pour la circonstance.

Merci pour votre fidélité et bon courage à toutes et tous
en attendant la fin du confinement.

Publié par Raymond Joyeux,
le 05 avril 2020

 

Publié dans Histoire locale | 6 commentaires

Navigation maritime saintoise : sur une photo de Cécile Samson

Je reçois ce jour, par l’intermédiaire d’un ami, une photo postée sur un site Facebook par Cécile Samson, fille de l’armateur saintois Henri Samson, propriétaire dans les années 1950 du Liberté II. Photo que je me permets d’utiliser pour illustrer cette chronique, en remerciant bien entendu vivement Cécile par anticipation pour ce magnifique cliché qui nous ramène plus de 60 ans en arrière.

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Le Liberté II et le Capella, à quai à Terre-de-Haut – Fin 1950

Un ouvrage indispensable

Outre une immense explosion de souvenirs d’adolescent, comme sans doute pour beaucoup de Saintois, cette photo a été pour moi l’occasion de consulter à votre intention l’ouvrage de l’ancien administrateur des Affaires maritimes, M. Roger Jaffray, intitulé Le transport maritime dans l’archipel guadeloupéen depuis 1930. Dans ce livre abondamment illustré, publié en 2016 aux éditions Scitep, préfacé par M. Denis Brudey et que tout amateur de la question devrait posséder, une part importante est consacrée aux armements des Saintes. Y sont répertoriés les nombreux navires, voiliers, caboteurs, vedettes à passagers qui ont relié notre archipel au «continent» guadeloupéen avant et au cours de la seconde moitié du siècle dernier.

Voici que qu’écrit à ce propos M. Roger Jaffray,
aux pages 66 et suivantes de son livre :

20200330_114624_resized (1)« L’un des premiers voiliers à assurer des voyages entre les Saintes et Basse-Terre est La Biguine, au début des années 30. Peu après, La Belle Saintoise est le premier navire à moteur sur ce trafic. Le voilier Maroc est également exploité au cours des années 30…

Pendant la guerre 1939-1945, le voilier Liberté II est mis en service. Après la guerre, la Combattante et Rêves sont exploités au départ de Basse-Terre.

Dans les années 50, le besoin de transport augmente dans la population de l’archipel : scolarisation des enfants sur le « continent », utilisation des services au chef-lieu et contacts avec l’administration. En 1954, la population saintoise (Terre-de-Haut et Terre-de-Bas réunies. NDLR) est de 2574 personnes. Les liaisons de l’archipel se font surtout avec Basse-Terre. Mais Trois-Rivières présente un intérêt croissant avec le développement du transport routier…

En sept ans, une dizaine de navires est mise en circulation : Trafalgar (1956), Goéland (1958), Surprise (1958), Qui Sait (1958), Laura (1959), Saintoise (1959), Cybèle (1961), Le Présent (1962), France des Antilles (1962). Du voilier de charge transportant des passagers sur le pont, on passe à la vedette à passagers transportant des marchandises. De plus, à partir de 1958, le caboteur Capella dessert les Saintes…

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Le Qui Sait en route vers les Saintes – Doc. R. Jaffray

Au cours des huit années suivantes, des vedettes à passagers, appartenant pour la plupart à des armateurs de l’archipel, entrent en service : Antarès (1966), Margie (1966), Marie des Îles (1966), Caloucera (1968), Fleur de l’Île (1969), Saintois (1970), Saintoise II (1970), Le Zéphyr (1970), Marianne (1970), Lynn D (1971), Princesse Caroline (1972), Damon D (1974)…

Dans les années 80, une nouvelle génération de vedettes, plus rapides, entre en service : Roche Percée (1981), Princesse Caroline II (1984), Régina (1984), Fort Napoléon (1984), Lynndy (1985), Madras (1985), Axelle et Antoinette (1986), Princesse des Îles (1988), Tropic (1988).

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Tropic de la Compagnie Brudey Frères – Doc. R. Jaffray

En 1991 et 1992, deux petites unités sont mises en exploitation à l’intérieur de l’archipel saintois, Inter, puis Inter II, pour réunir Terre-de-Haut et Terre-de-Bas.

De grandes vedettes à capacité plus lointaine sont mises en service par la suite : Maria (1990), Flycat (1992), Atlantica (1995), Acacia (1998), Passion (1999). À la fin du siècle, des vedettes plus petites, Acajou et Cytère sont mises en service pour les lignes de l’archipel.

En 1999, le navire à passagers à grande vitesse Miss Guadeloupe, est mis en service. En 2000, le catamaran à passager Ouyva est mis en service. En 2004, le Compagnie Saintoise de Transport arme le navire de charge La Parisienne. En 2014, la commune de Terre-de-Haut met en exploitation la vedette à passagers Béatrix… »

Le Miss Guadeloupe de la CTM Deher – Doc CTM Deher

Le Capella 1957-1962

Pour revenir à la photo de Cécile Samson et au Capella,
voici les caractéristiques et l’historique de ce navire selon M. Roger Jaffray, pages 190- 192 de son livre :

« Construit par M. Théodore Samson, aux Saintes en 1956-1957,pour le compte de l’armement Guy Jacques ce navire de cabotage est qualifié irrévérencieusement de « vieille casserole » par un membre de la famille Jacques. C’est en effet un navire qui ne possède plus les caractéristiques ni l’esthétique des voiliers saintois classiques. Il doit effectuer au moteur le transport de passagers en plus grand nombre que précédemment, en même temps que celui de marchandises. Il porte le nom d’une étoile.

Caractéristiques techniques et équipage

– Longueur : 23,5m
– Largeur : 6,26m
– Creux : 3m
– jauge brute : 96,98 tx
– Jauge nette : 68,67 tx
– Coque bois
– Passagers : 120 /archipel
– Équipage : 8
– 2 moteurs diesel GM
– Puissance : 2x 90 CV
– Vitesse : 8 nds
– 3 embarcations
– 5 engins flottants
– Radiotéléphone Radio océan.

L’équipage comprend huit hommes : Le capitaine Guy Jacques, le mécanicien Jean Jacques, quatre matelots, un nettoyeur et un cuisinier.

Historique

La mise en service officielle a lieu le 22 février 1957. Les conditions de confort des passagers sont fortement améliorées par rapport aux voiliers. Le Capella est principalement affecté à la desserte des Saintes, mais est amené à fréquenter Marie-Galante, la Martinique, la Dominique et d’autres ports de la région. En 1958, 1959, et 1960, il assure les liaisons entre Basse-Terre, les Saintes, Marie-Galante et Pointe-à-Pitre…

[Après plusieurs modifications effectuées en Martinique, dont un jeu de moteurs plus puissants, le 16 novembre 1961, le navire s’échoue près de la Poterie en baie de Fort de France, alors qu’il s’approche volontairement au plus près de terre pour charger des briques… Il est remis à flot après allègement par le remorqueur Joséphine…

La Belle Saintoise d’après Alain Joyeux

Dans la nuit du 24 au 25 janvier 1962, chargé de ciment, il fait route de Trinidad vers Pointe-à-Pitre. Une voie d’eau est constatée que les pompes ne parviennent pas à franchir. Le capitaine Guy Jacques est à bord mais n’exerce pas les fonctions de capitaine… L’équipage évacue lorsque l’eau arrive à 20 centimètres du pont. Le navire était alors à une vingtaine de milles de Trinidad.

Par la suite, selon des sources divergentes, le Capella ayant été remis à flot, aurait fait un voyage vers les Antilles américaines, transportant des passagers ainsi que des plants d’ananas. Les passagers sont victimes du mal de mer en grand nombre. Une escale est faite à Saint Martin. Certains passagers renoncent au voyage. Le navire poursuit sa route vers les Îles Vierges. Il s’échoue au large de Tortola et devient perte totale. »

État de la flotte saintoise aujourd’hui

Rappelons que :

  • le navire Tropic de l’armement Brudey Frères a été endommagé par le cyclone Hugo en  1989 et que depuis cette date il n’a plus navigué dans les eaux guadeloupéennes.
  • le navire Miss Guadeloupe de la CTM Déher a été lui aussi endommagé par le cyclone Maria en 2017 et qu’il est à ce jour immobilisé en Martinique.
  • hormis les navires assurant les liaisons avec Pointe-à-Pitre et ceux  qui effectuent la desserte inter-îles Terre-de-Haut-Terre-de-Bas, seules en temps normal sont en service passagers entre Les Saintes et la Guadeloupe les unités suivantes : le Béatrix, propriété de la commune de Terre-de-Haut, le Val Ferry de l’armement Vala, l’Antoinette, le Miss Caraïbes et le Miss des Îles de la CTM Deher. (En cette période particulière de confinement, seul le navire Béatrix relie exceptionnellement 2 fois par semaine les Saintes de la Guadeloupe via le port de Trois-Rivières).

Antoinette de la CTM Déher à quai à Terre-de-Haut- Ph R. Joyeux

PS – Rappel  :

– Le texte en bleu est de M. Roger Jaffray, extrait de son livre Le transport maritime dans l’archipel Guadeloupéen depuis 1930 – SCITEP Édition 2016.
– La photo du Liberté II et du Capella en tête de la chronique a été postée par Cécile Samson que je remercie vivement pour m’être permis de  l’utiliser.
– Les illustrations en noir et blanc du Qui Sait et du Tropic sont extraites du livre de
M. Roger Jaffray
– La photo du Miss Guadeloupe est un document de la CTM Déher
– Le tableau La Belle Saintoise est de Alain Joyeux
– La photo du navire Antoinette à quai est de votre serviteur.
– Monsieur Guy Jacques, propriétaire et capitaine du Capella est décédé le 22 juin 1962 dans l’accident d’un Boeing d’Air France à Deshaies qui fit 113 victimes.

Publié par Raymond Joyeux
le 31 mars 2020

En guise de supplément poétique

                                                                             

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Pour les amateurs de poésie, et les autres… en ces temps de confinement…

« Je voudrais que ces quelques vers constituent pour les hommes libres qui demeurent mes frères un manifeste de l’espoir. »
Léo Ferré  (Préface de Poète… vos papiers.)

Saintoises

Composé entre juillet 2018 et septembre 2019, ce recueil a été imprimé en décembre 2019 chez Speedyprint à Jarry, en Guadeloupe, pour le compte de l’Association Les Ateliers de la Lucarne. Il est divisé en deux parties : Le chant perdu de la mer et Mémorial. Une postface d’Alain Joyeux en hommage à Jérôme Hoff, clôt l’ensemble des poèmes. La couverture est la reproduction d’un tableau d’Alain Joyeux.

La première partie fait état de constatations et s’intitulait au départ Faits et gestes de la vie saintoise. Le titre du recueil, Saintoises, n’a donc rien à voir avec l’embarcation locale ni avec la femme du même nom.

La deuxième partie regroupe deux séries de textes intitulées respectivement Gisants et Fortune de mer.
Gisants récapitule toutes les épitaphes des tombes des marins français en mission outremer, enterrés au cimetière de Terre-de-Haut aux 19ème et 20ème siècles, afin de perpétuer leur mémoire ; ainsi que les diverses inscriptions illustrant certains tombeaux ou monuments historiques de la commune.
Fortune de mer reproduit, (parfois en fac-similé), les annotations du carnet de senne de mon père Joubert Césaire Joyeux, marin-pêcheur, écrites entre 1951 et 1955. Ces observations mentionnent certains événements marquants de l’époque mais surtout les lieux de pêche, les équipages, les quantités de poisson sennées et les  gains obtenus.

Pour accéder aux textes, cliquer sur le lien correspondant au recueil

 

Saintoises

Poèmes de l’archipel

https://raymondjoyeux.files.wordpress.com/2020/03/poc388mes-de-larchipel-1-1.pdf

Ce recueil, publié en 1986, comprend des poèmes composés à partir de 1960, année de mon départ en métropole pour études à l’âge de 17 ans. Il se divise en deux parties : Sentinelles de ma mémoire et L’Œil du cyclone. Certains textes de ce recueil plusieurs fois réédité, ainsi que l’intégralité de l’ouvrage, ont été proposés au baccalauréat de français des classes de 1ère. Plusieurs poèmes ont également inspiré l’artiste-chanteur Joyeux de Cocotier qui les a mis en musique et interprétés dans un album paru en l’an 2000. Une de ces chansons peut être écoutée en cliquant sur le dernier lien proposé en bas de page.

Pour plus d’infos vous pouvez vous rendre sur la page d’accueil du blog raymondjoyeux.com et cliquer sur œuvre poétique

 

Joyeux de Cocotier interprète Je connais un marin,
extrait des Poèmes de l’archipel.

Pour écouter, cliquer sur le lien ci-dessous.

https://www.youtube.com/watch?v=b1GGo4tKQz0

À toutes et à tous je souhaite bonne lecture et bon courage par ces temps difficiles et déprimants que nous vivons. Espérant que la poésie partagée adoucira les heures présentes et à venir de ce confinement aussi pénible qu’inattendu…

Publié par Raymond Joyeux
le 25 mars 2020

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Épidémies de choléra et de fièvre jaune aux Saintes en 1865 et 1869

Publiée le 25 mai 2017, cette chronique relate, sous la plume de l’abbé Le Couturier, la survenue aux Saintes en 1865 d’une épidémie de choléra et ses conséquences sur la vie des habitants de Terre-de-Haut. Un rappel historique opportun, selon nous, au moment où nous nous apprêtons à affronter la pandémie du Coronavirus qui touche aujourd’hui notre département et peut-être notre île. Ce récit de l’abbé Le Couturier est extrait de la brochure diocésaine De clochers en clochers éditée en 1979 par le père Camille Fabre. Il n’a pas pour but de nous effrayer ou de nous démoraliser, mais de nous rappeler que nous ne serons jamais totalement à l’abri de tels événements et que nos ancêtres avant nous en avaient fait l’amère et douloureuse expérience.

 Le choléra asiatique *

L’année 1865 n’est pas seulement mémorable pour la Guadeloupe et ses dépendances, par les épreuves que leur fit subir le « coup de vent » du six septembre ; elle est encore et surtout par les dures étreintes de la maladie la plus cruelle qui se déclara contre les malheureux habitants de cette Colonie. Du 22 au 30 octobre, plusieurs personnes, dans le voisinage du Canal Vatable, à Pointe-à-Pitre, moururent au bout de quelques heures seulement de souffrances. Leur mal à toutes avait manifesté les mêmes symptômes, et ce mal, loin de cesser après ces huit jours, se répandit par la ville. Alors, toutes les classes de la population, et spécialement les gens de couleur parmi lesquelles presque toutes les victimes avaient été choisies, furent terrifiées. Beaucoup de familles espérant de trouver le salut à l’étranger se hâtèrent d’abandonner leurs demeures. Bientôt la Basse-Terre et les autres communes virent affluer chez elles l’abondance des fuyards.

*   Titre  de l’article de la brochure 

 

Rue Vatable à Pointe-à-Pitre d’ où est partie l’épidémie en octobre 1865

Origine de la maladie

Mais quelle avait été la cause de cette maladie ? Des étrangers l’avaient-ils apportée du dehors ou avait-elle pris naissance sur les lieux mêmes ? Personne ne pouvait le dire d’une manière certaine ; personne encore, jusqu’à présent, n’a pu le découvrir. Cependant les désastres du mal allaient en grandissant de manière la plus effrayante. Au 15 novembre, presque toutes les paroisses en étaient atteintes. Le 22 du même mois, les Saintes seules et l’Anse-Bertrand restaient intactes. Mais aux Saintes, pouvions-nous espérer de demeurer longtemps ainsi épargnés ? Non, à mon avis. Une quarantaine de cinq jours d’observation qui fut imposée aux embarcations venant des points contaminés ne me semble pas avoir été suffisante. Et puis, les relations fréquentes que nous étions obligés d’avoir, pour notre approvisionnement, avec Pointe-à-Pitre et surtout avec Basse-Terre, où l’on voyait mourir, à certains jours, plus de cent cinquante personnes, nous présentaient le plus grave danger. D’autre part, il n’y avait que quelques jours qu’un beau nombre de personnes étaient venues de la Guadeloupe se réfugier sur notre île. Toutes ces circonstances ne nous étaient pas favorables ; elles nous faisaient craindre…

Le premier décès

Enfin, le 24 novembre, un pauvre père de famille de l’extrémité sud de notre bourg mourait. À partir de ce moment, le choléra, qui l’avait emporté, ne cessa de nous tourmenter jusqu’au commencement de février suivant. Dans ce court espace de temps, il nous emporta cent et quelques personnes à Terre-de-Haut, c’est-à-dire le sixième de la population.

Observation du maire de Basse-Terre : déclaration collective des décès

Mesures prises contre l’épidémie et désenchantement

Ici je dois, ce me semble, rapporter la manière dont le fléau fut combattu dans cette paroisse, et l’influence morale qu’il produisit sur les habitants. D’abord deux ambulances, destinées à recevoir, l’une les hommes, l’autre les femmes, furent établies grâce aux soins de MM. Sylvestre Thomas, adjoint au Maire, le Commissaire de la Marine Bonnefoy, le Docteur Pommeau et Émile Fournier. Il m’en coûte de l’avouer, mais la vérité m’y contraint, ces ambulances recueillirent certains malades qui, si les familles auxquelles ils appartenaient avaient eu plus de cœur, n’auraient pas dû y apparaître. Elles ne furent pas non plus souvent assistées par ceux de nos Saintois qui étaient en santé. Dire, en revanche, l’admirable dévouement qu’y déployèrent les Frères Justin et Barnabé, de la Maison de Ploërmel, et les sœurs Adélaïde et Delphine, de la Communauté de Saint-Joseph de Cluny, ne serait pas chose difficile. Cependant, ces bons frères et ces bonnes sœurs, pas plus que leur curé, n’ont été trouvés bien méritants aux yeux de l’Administration civile. Ici, quatre médailles avec mention honorable ont été accordées, au sujet de l’épidémie qui nous occupe, et nous n’y avons eu part ni les uns ni les autres.

Celles et ceux qui se sont dévoués

En dehors des ambulances où travaillèrent avec une bonne volonté remarquable plusieurs prisonniers de la Maison Centrale qui, en récompense, reçurent une large diminution de leurs peines, les personnes de cette paroisse qui, selon moi, ont, avec les bons frères et les bonnes sœurs précités, marqué le plus d’assiduité et de générosité dans le soin des cholériques sont : MM. le Docteur Poumeau, Floresty, Desvallons, Casimir Lognos, Schmüntz, capitaine du Génie, Bonnefoy, Commissaire de la Marine, les sœurs Saint-Valentin et Stéphanie, de la communauté de Saint-Paul de Chartres, M. Émile Fournier, M. Sylvestre Thomas, adjoint au maire, Melle Olympe Lognos, feu Mme Clément Ihaut et Mme Vve Tichon Saint-Romain. Bien d’autres personnes encore ont marqué un véritable dévouement ; mais comme ç’a été plutôt à l’égard de leurs parents qu’à l’égard du public, je ne cite pas leurs noms…

(NB : les patronymes en rouge ont encore aujourd’hui des descendants à Terre-de-Haut, NDLR)

Influence morale et religieuse de la maladie

Quant à l’influence morale que produisit le choléra sur les habitants de Terre-de-Haut, elle fut immense. Un beau nombre de concubinaires contractèrent mariage ; presque tous les autres cessèrent leurs désordres ; et, parmi les gens qui avaient négligé précédemment leurs devoirs de religion, il ne resta qu’un bien petit nombre de personnes qui ne reprirent pas le chemin de l’église et ne vinrent pas se confesser. Les victimes de la maladie aussi marquèrent les meilleurs sentiments. Toutes demandèrent et reçurent les secours de mon ministère, excepté trois dont deux furent emportés subitement et une mourut au Grand-Ilet sans qu’on soit venu me chercher. Mais ces bons effets religieux ont-ils persévéré ? Quelques-uns ont persévéré et sont pour mon cœur un vrai sujet de consolation. Mais il n’en est pas ainsi de tous, malheureusement. Aujourd’hui, l’indifférence pour l’assistance à la messe et l’immoralité recommencent. En un mot, les Saintois d’aujourd’hui, à quelques exceptions près, sont ce qu’ils étaient il y a un an.

Récolte et distribution des secours

Après avoir parlé des désastres du choléra, je devrais, ce me semble, annoncer que des secours abondants sont venus soulager la misère de nos veuves et de nos orphelins. Des sommes considérables, il est vrai (plus de douze cent mille francs), ont été recueillies en France tant pour nous relever des pertes que nous a occasionnées le coup de vent du 6 septembre que pour assister ceux que la maladie a plongés dans la détresse ; mais à part six cents francs que nous devons à la bienfaisance de Mgr Boutonnet, notre Évêque, pas un centime jusqu’ici n’a été donné à nos pauvres Saintois au sujet du choléra ; beaucoup même d’entre eux n’ont encore rien reçu pour les aider à rebâtir leurs maisons, détruites par l’ouragan du 6 septembre précité. Je n’accuse personne, je constate un fait.

Signé : P. Le Couturier,
curé des Saintes de 1864 à 1867

 Il est à noter que quatre ans plus tard, exactement en avril 1869, une nouvelle épidémie se déclare à Terre-de-Haut : la fièvre jaune. Entre temps, l’abbé MOULY a remplacé le Père Le Couturier à la tête de la paroisse. À peine installé, voici ce qu’écrit le nouveau curé à propos de cette épidémie :

« J’ai eu à songer plutôt aux malades de l’hôpital qu’à mes paroissiens. Une épidémie venait de se déclarer. D’après le docteur chargé du service médical, il y aurait eu soixante-cinq personnes atteintes de ce terrible fléau, et nous avons eu à déplorer trente-cinq morts dont une sœur de Saint-Paul de Chartres : sœur Alexis, un officier du génie et une brigade entière de gendarmerie… Sur la demande de quelques personnes pieuses de la paroisse, et par l’autorisation de l’Évêché, j’ai fait édifier une petite chapelle à l’honneur de la Sainte Vierge, afin de mettre sous son patronage cette paroisse qui a tant besoin de la protection de la Reine des Anges. Parmi les personnes qui ont le plus contribué à la construction de ce petit monument, je ne puis citer que M. Reimonet. »

Tombe de la sœur Alexis, décédée de la fièvre jaune le 6 avril 1889, comme le rapporte le paragraphe ci-dessus. Ignorant sans doute l’histoire de cette religieuse, ceux qui ont restauré sa tombe l’ont confondue vraisemblablement avec un militaire d’où la bande tricolore au-dessus de la croix et le masculin à décédé.

La petite Chapelle de la vierge

La petite chapelle de la Vierge, inaugurée le 1er mai 1870, telle qu’elle était à l’origine. Rénovée depuis, elle est appelée aujourd’hui Chapelle des Marins et donne lieu chaque 16 août à une traditionnelle procession à la Vierge.

PS : Rappelons qu’était édifié à l’Îlet à Cabris un Lazaret de quarantaine destiné à isoler pendant 40 jours les travailleurs immigrés venus de l’Inde et de nos diverses colonies « asiatiques » de l’époque, avant de les envoyer remplacer les esclaves des plantations guadeloupéennes après l’abolition de 1848.

Publié par Raymond Joyeux
le 19 mars 2020

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Municipales 2020… acte 7

Candidature Louly Bonbon confirmée

C‘est en reprenant presque mot pour mot les termes de son intervention télévisée du 4 février dernier sur Canal 10 – (voir lien ci-dessous) – que Louly Bonbon s’est enfin décidé à publier sur papier sa déclaration de candidature. Après la fusion de l’Union Saintoise d’Olivier Déher et le mouvement Mieux vivre ensemble d’Hilaire Brudey, à moins d’un rebondissement de dernière minute, il ne reste en définitive à ce jour que 4 listes potentielles en lice pour ces élections municipales de Terre-de-Haut, dont le premier tour, rappelons-le, est fixé au 15 mars prochain.

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Une déclaration en tous points classique

Déclaration classique de tout maire sortant, cette profession de foi met naturellement en avant les réalisations effectuées et les projets envisagés en seulement deux petites années de mandature à la tête de la commune. Un bilan qui se veut bien entendu positif et qui se décline, comme il est précisé, en cinq directions principales portant dans l’ordre sur

  • la réduction du déficit budgétaire
  • le rétablissement des liens avec les partenaires institutionnels
  • la restauration des infrastructures et équipements communaux
  • des projets culturels et environnementaux
  • la réconciliation entre Terre-de-Haut et Terre-de-Bas et entre clans et familles politiques…

Ce dernier point semblant néanmoins primer tous les autres puisqu’annoncé par un titre énorme barrant toute la largeur de la feuille, contrairement aux quatre premiers présentés en typographie normale. Ce qui esthétiquement n’était pas nécessaire – sinon par volonté persuasive – mais au détriment de l’harmonie visuelle de la déclaration et n’apportant rien de convaincant à l’électeur sourcilleux. Bien au contraire, selon nous.

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Allongement programmé du ponton des marins-pêcheurs – Ph. R. Joyeux

Une déclaration marquée (volontairement ?) du sceau de l’autocratie  

En dépit de l’évidente qualité didactique de ses énoncés et de leur clarté, mais sans jamais que soient associés aux actions et projets mentionnés l’apport et l’adhésion de ses partenaires conseillers municipaux, encore moins ceux de la minorité, Louly Bonbon semble porter seul sur ses épaules l’ensemble de son bilan :  » Ce travail, ces actions, JE les ai principalement menés dans 5 directions », écrit-il. Donnant l’impression que la commune de Terre-de-Haut aurait été gérée pendant deux ans par un conseil municipal à la fois fantoche et fantôme. Lequel conseil n’aurait eu que le choix de laisser le soin au maître des lieux de régler seul les problèmes, de présenter des projets et de s’en attribuer en fin de compte personnellement le mérite et la paternité…

Ce qui vraisemblablement n’a pas été le cas mais qu’une formulation inadéquate laisserait malencontreusement supposer. Induisant ainsi implicitement l’idée que le maire aurait été le seul à s’investir dans la délicate gestion du difficile héritage communal, contredisant l’intention louable exprimée par ailleurs de redonner à la démocratie locale une place prépondérante au sein du futur CM. « Je souhaite rompre avec cette vision étroite de la politique… Je souhaite apaiser les esprits… J’ai l’ambition de défendre de toutes mes forces l’intérêt collectif… ». Rompre avec la vision étroite de la politique n’est-ce pas justement se départir de la tentation de s’accaparer le pouvoir sans tenir compte de l’avis des autres membres du Conseil ? N’est-ce pas jouer pleinement transparence et  délégation, et associer sans arrière pensée la population aux décisions ? 

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Misaine traditionnelle saintoise symbole de solidarité et de changement de cap

 

Le style c’est l’homme

Si, comme l’a prétendu le naturaliste académicien Georges-Louis Buffon en 1753, « le style c’est l’homme », c’est-à-dire que ce que l’on est transparaît clairement dans ce que l’on dit ou écrit, il est à craindre que l’électeur au fait de cette citation réfléchira à deux fois avant d’accorder son suffrage à tout(e) candidat(e) qui, volontairement ou non, se conformerait à cet adage.

Reléguer définitivement le passé aux oubliettes

Pour notre part nous pensons qu’aucune des équipes en lice, quel que soit son leader – y compris celle de Louly Bonbon –  ne souhaite, en matière de pratique démocratique et de gestion budgétaire, revenir aux regrettables erreurs du passé. Le spectre du séisme politique pas si lointain qui nous a tant ébranlés saura, nous semble-t-il, freiner toute ardeur autocratique des élus. Même si, emportés par la ferveur de servir leur commune en tentant d’accéder aux responsabilités, certains candidats oublient de préciser dans leur déclaration que ce qu’ils ont fait ou feront n’a été ou ne sera possible et efficient que collectivement. C’est en tout cas ce qu’avec la population de Terre-de-Haut nous souhaitons pour l’avancée de notre communauté : un Changement radical de Cap pour une Rupture définitive avec le passé, une Union saintoise réalisée, un durable Redressement budgétaire et un Mieux vivre ensemble de tous nos compatriotes.

Intervention Louly Bonbon 4 février 2020

Publié par Raymond Joyeux
le 22 février 2020

 

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Culture et lien social à Terre-de-Haut

ILE ART : ATELIERS ET COURS
d’ALAIN JOYEUX  

Depuis octobre 2017 jusqu’à mai 2019, l’Atelier-Galerie d’Alain Joyeux, ILE ART,  (chez « Man Titine ») a accueilli des cours et des stages artistiques pour la population de Terre-de-Haut et les visiteurs de passage : enfants, adolescents, adultes, séniors… Au-delà de l’aspect pédagogique et artistique ayant sa valeur propre, le lieu de pratique, 2 rue Benoît Cassin,  fut animé, grâce aux cours réguliers et son espace d’exposition, d’un esprit de partage et de rencontre. Cette dimension sociale et conviviale, en ces temps d’individualisme et de repli sur soi est plus que nécessaire aujourd’hui et pour l’avenir.

Atelier jeunesse chez Man Titine

Mais, depuis mai 2019, suite à des travaux de restauration et la réaffectation des locaux occupés, ILE ART est dans le besoin d’un nouvel espace.

 

Atelier et exposition Ile Art chez Man Titine 2017/2019

BILAN ET PERSPECTIVES

 Activités de 2017 à 2019 : un bilan encourageant :

Initiative portée individuellement et avec le concours d’un mécénat privé et familial bienveillant et désintéressé (notamment pour le prêt des locaux), le succès a été au rendez-vous, par une participation active de résidents à l’année aux ateliers hebdomadaires et pour quelques stages organisés : Une trentaine de personnes régulières (enfants et jeunes, adultes et aînés) ainsi que de nombreuses inscriptions ponctuelles par des visiteurs de passage ou en résidence temporaire … Blondine, Jean, Isabelle, Marie-Thérese, Nise, Tiphaine, Eveline, Cathy, Christelle, Elodie, Malika, Claire, Emeline, Gautier, Christiane, Owen, Angie, Marie-France, Emilie, Jasmine, Sarah, Maïwen, Zéola, Wayne, Clément, Martin, Ambre, Tom, Khalycee, Kyara (…) ainsi que tous les participants à des stages ponctuels, enfants et adultes, marins à l’escale, venus pour quelques heures de partage en couleurs…

Le bilan de fréquentation peut sembler modeste (environ 2% de la population) ; toutefois malgré l’exiguïté de l’espace (une petite pièce ne pouvant accueillir que 4 ou 5 personnes à la fois) ainsi que l’état de vétusté des locaux peu engageant pour beaucoup, malgré le coût relativement élevé des cours (activité libérale non subventionnée) le bilan de participation est plus qu’encourageant pour donner l’envie à notre collectivité communale de réactiver, d’une façon nouvelle et soutenue par elle, la poursuite de ces ateliers. Ateliers à ce jour suspendus pour cause de rénovation et de réaffectation des locaux par leurs propriétaires (voir plus loin les perspectives ).

Enluminer la rue

A cela peut s’ajouter la satisfaction du voisinage à voir « s’enluminer la rue » de créations originales, ainsi que celle de plusieurs dizaines d’habitants visitant régulièrement les lieux et porteurs d’encouragements et de sentiments admiratifs (déplorant l’inactivité de la collectivité en cette matière), satisfaction de beaucoup de voir enfin nos compatriotes, jeunes et aînés, actifs pour se réunir, individuellement ou entre amis dans le cadre de ces ateliers.

Atelier-expo chez « Man Titine »

L’exposition d’œuvres originales de l’artiste enseignant fut également un franc succès et source d’échanges quotidien avec des visiteurs venus de nombreux pays, « case-oasis de couleurs » ambitionnant de refléter la splendeur de notre petit archipel.

Retour de pêche – Alain Joyeux  

Perspectives :

Si l’assemblée territoriale semble avoir validé le projet du « Bateau des Arts » (ancienne maison Bateau endommagée par le cyclone Maria en 2017) qui devrait abriter un lieu d’exposition collective pour les créateurs saintois, pertinent projet qui s’inscrit dans le réveil culturel pour la collectivité saintoise, la nécessité d’un lieu de pratiques et d’enseignement artistiques – ateliers – devrait être la prochaine étape. Un local issu également du patrimoine endommagé de Terre-de-Haut (l’ancienne caserne devenue collège puis bibliothèque) aurait pour vocation d’abriter ce projet.

 D’une initiative privée à un projet culturel public :

Notre archipel a vu réapparaitre depuis un certain temps, timidement certes, un regain de vitalité dans la vie associative, sportive et culturelle.  Dans cette lancée, ILE ART sollicite à nouveau l’assemblée territoriale afin de pouvoir continuer son travail, cette fois dans un espace et sous contrat public.

 UN ATELIER d’ART POPULAIRE

LE PROJET : L’idée est d’avoir un local public où seraient mis à la disposition de la population les outils, le matériel et un encadrement pour recevoir des cours d’arts structurés ou des séances d’art thérapie mais également pour pouvoir inscrire quiconque souhaitant créer librement dans le cadre et les créneaux horaires qui seraient proposés. Ce type de fonctionnement existe ailleurs et offre le double avantage de pouvoir à la fois dispenser des enseignements et accueillir en autonomie totale ou partielle des autodidactes passionnés de tous âges, ces derniers souvent freinés dans leur élan faute d’espace, de moyens ou d’émulation dans leur environnement privé.

Solidarité saintoise – Alain Joyeux

Cette possibilité de lieu culturel dont le cœur sera la création picturale devra être financièrement accessible au plus grand nombre (cotisation annuelle modique au même titre que les activités sportives) afin d’inciter la population à oser cette implication. La culture n’étant pas réservée à une « élite » (ou se croyant telle), un ATELIER D’ART POPULAIRE répond à cette nécessité d’une ouverture pour tous.

Un souhait :

Puissent nos élus, actuels et futurs, en cette veille d’élections municipales, entendre cet appel et prendre en considération ces propositions relativement faciles à mettre en œuvre.
Il s’agit simplement d’avoir la volonté politique et sociale d’accompagner notre communauté vers un
mieux vivre ensemble en faisant en sorte que ce beau slogan devienne réalité pour la satisfaction de toutes et de tous.

Alain Joyeux : Kurun

Publié par Raymond Joyeux sur proposition d’Alain Joyeux
16 février 2020

PS : Alain Joyeux expose actuellement ses œuvres au CITRUS LOUNGE BAR à Terre de Haut.
Vernissage le samedi 22 février à partir de 18 heures.

 

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Municipales 2020 : acte 6

Olivier DÉHER 4ème candidat

Une rumeur confirmée 

83593137_10158057331689809_42432597552267264_nLa rumeur avait couru voilà quelques mois d’une possible candidature d’Olivier DÉHER aux municipales sans qu’elle fût confirmée à l’époque. C’est chose faite aujourd’hui. Conseiller de Louis Molinié avant d’être l’ un de ceux de la municipalité sortante, il semble donc avoir pris ses distances d’avec le maire Louly Bonbon qui, à cinq semaines de la clôture des dépôts de candidatures – (entre le 10 et le 27 février) – ne s’est toujours pas déclaré. Avec Engel Molinié, Ginette Samson et Hilaire Brudey, Olivier Déher est donc officiellement le 4ème candidat à se positionner sur la ligne de départ des municipales à Terre-de-Haut. Sa longue déclaration est à lire sur Terre-de-Haut Indiscrétions et sur une page Facebook spécialement dédiée à cet effet à l’adresse suivante : Union saintoise

En congé pour mandat électif

560f34969c346af3-2fedaFonctionnaire du Ministère de l’Intérieur, à la Direction de la Coopération Internationale basée à Nanterre, on imagine qu’il a sollicité et obtenu une mise en disponibilité avec congé sans solde pour mandat électif. C’est dans l’ordre naturel et légal des choses. La question reste cependant posée de savoir si, obtenant la majorité des voix et affecté toujours en métropole, il mettra ses activités professionnelles entre parenthèses, pour au moins la durée de son mandat. Ou s’il fera élire à sa place à la tête de la municipalité un ou une de ses colistiers ou colistières et regagner son poste à Paris, quitte à venir régulièrement aux Saintes, comme il le faisait jusqu’à présent, pour s’enquérir de l’avancée des dossiers et projets. Dans l’état actuel de nos informations, il semble peu probable qu’Olivier Déher ait envisagé cette dernière éventualité. Mais, dans un cas comme dans l’autre, les électeurs devraient le savoir et sans doute ne tardera-t-il pas à se prononcer sur ce point.

Une politique doublement axée sur l’union et la participation citoyenne

Mis à part le côté formel de sa situation personnelle dont il ne dit mot pour l’instant, ce qui ressort essentiellement de la déclaration d’Olivier Déher, c’est d’abord l’appel qu’il lance aux Saintois pour une union sacrée autour de sa candidature. Union autour de son nom bien entendu, mais aussi au-delà, puisque, nous invitant à rompre avec les dissensions caractéristiques traditionnelles de nos mœurs politiques et sociales, il dit vouloir  créer une dynamique pérenne du rassemblement, d’où le nom du parti qu’il a créé pour la circonstance : Union Saintoise. « Il faut bâtir collectivement et éduquer en pensant collectif. C’est l’investissement de tous qui fait la qualité de la collectivité de demain » écrit-il.

Le deuxième point qui résulte du premier c’est l’appel à la réconciliation de nos compatriotes avec la politique. « La collectivité, ce n’est pas le maire seulement et le conseil municipal que vous aurez élu, la collectivité, c’est Nous tous. » Idée largement développée dans sa déclaration, comme pour stigmatiser notre indifférence coupable à l’engagement politique, sitôt les élections passées. Autant, pense-t-il implicitement, nous affirmons avec véhémence nos opinions – et c’est un euphémisme -, autant nous revendiquons par la voix et le geste nos préférences pour un leader ou pour un groupe lors des campagnes électorales houleuses, et ce jusque dans les bureaux de vote, autant, ces bureaux  fermés, nous nous désintéressons des affaires municipales quotidiennes, laissant les élus décider seuls du sort de la collectivité jusqu’au scrutin suivant…

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Source : Conseil municipal des jeunes – Ville de Nanterre

Ce passé institutionnel qui nous a formatés

Mais si nous agissons ainsi négativement sur ces deux points qui lui semblent essentiels aujourd’hui, Olivier Déher ne doit sans doute pas ignorer que c’est parce que nous avons été plus qu’encouragés durant près de cinquante ans par ses prédécesseurs à nous détester mutuellement et à bouder la politique communale en dehors des périodes électorales. Jamais sollicités pour une participation active aux réunions du conseil municipal, jamais invités à effacer nos désaccords, mais au contraire à les entretenir et à jeter aux orties principalement les « opposants » ou jugés commes tels, considérés  ouvertement comme des pestiférés « irrécupérables », nous avons subi, malgré nous, une situation institutionnelle qui nous a été imposée comme une charte irrépressible.

Bien entendu, Olivier Déher n’est pas directement responsable de cette situation d’exclusion et de monopolisation autocratique du pouvoir par les élus politiquement incultes qui l’ont précédé. Mais n’oublions pas qu’il a fait partie de l’équipe de celui qui, plus qu’aucun autre, a accentué et pérennisé cette situation, et qu’à notre connaissance, il n’a jamais tenté, en tout cas publiquement, de faire en sorte qu’en ce domaine les choses évoluent dans le bon sens. Proposer aujourd’hui, à l’occasion de ces municipales, l’instauration d’une pratique démocratique exemplaire risque de paraître à beaucoup comme de la poudre aux yeux et de l’opportunisme.

Un pari risqué

Partisan de la « démocratie de proximité », qu’il présente comme un « concept innovant avec pour but de nous redonner confiance en la politique et de nous y impliquer », Olivier Déher, comme l’indique le nom du corps ministériel auquel il appartient, est de par sa profession un habitué de la coopération. De ce fait, il est sans doute convaincu de rallier à sa cause ceux et celles qui croient qu’il mettra en pratique ses propositions, tout en travaillant au redressement d’une commune financièrement affaiblie. Redressement pour lequel il propose un panel de thématiques qui figureront dans son programme…
Si tel n’était pas le cas, en garçon pragmatique et intelligent, il ne se serait sans doute pas
impliqué lui-même dans la politique et n’aurait pas fait le pari risqué d’affronter avec confiance ces élections municipales…

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Source : Internet – www – saint-quentin.fr

Publié par Raymond Joyeux
le 30 janvier 2020

Ps : La photo d’Olivier Déher provient de son compte Facebook

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